Es cada vez más probable que Brasil experimente este año el impacto del fenómeno climático de , que puede resecar zonas de Asia y traer lluvias a Sudamérica, según Somar Meteorologia con sede en Sao Paulo.

Dicha situación climática probablemente será "breve", amenazando los cultivos en la mitad del año, sin continuar hasta el verano brasileño, que comienza en diciembre.

"Este año tendremos El Niño, pero es difícil decir cuál será su grado de intensidad", dijo en Marco Antonio dos Santos, agrónomo de Somar.

Agregó que el mayor impacto se verá sobre los cultivos de café, caña de azúcar y naranja.

El Niño afecta el clima en el mundo entero y puede alterar los mercados agrícolas en tanto los productores enfrentan una sequía o demasiada lluvia. El fenómeno se produciría después de que un período seco este año resecó algunas de las regiones productoras brasileñas.

Los precios del café arábica, la variedad elegida por , aumentaron 58% en lo que va del 2014. Los futuros del azúcar sin refinar y del jugo de naranja avanzaron en 8%.

Los precios del café arábica alcanzaron un máximo en dos años de US$ 2.0975 el 12 de marzo.

Los fondos de cobertura y otros especuladores están apostando a que los aumentos de precio continuarán. En la semana previa al 18 de marzo, los gerentes de cartera aumentaron sus apuestas a una recuperación del café hasta su nivel más alto desde 2010, y sus posiciones fueron las más alcistas en el azúcar desde noviembre, muestran datos del gobierno estadounidense.

Apuestas al clima"Algunas apuestas indican preocupaciones climáticas relacionadas con el hecho de que El Niño hará subir los precios", señaló Michael McDougall, responsable de la oficina de Brazil de Newedge Group en Nueva York.

Los inversores se están adelantando con apuestas "peligrosas" a precios más altos, dado que es demasiado pronto para predecir cuál será la consecuencia del clima, dijo Sterling Smith, especialista en futuros de Citigroup en Chicago.

Los precios del azúcar cayeron 16% en 2013, y el café se desplomó 23% a raíz de la perspectiva de un excedente de reservas.

"El impacto sobre los cultivos podría ser mínimo. No corremos un riesgo de quedarnos sin reservas", mencionó Smith.

Si bien es "demasiado pronto" para predecir si habrá pérdidas en la producción brasileña, el exceso de lluvia durante el otoño y el invierno en ese país podría significar más daños después de la sequía de este año, erosionando la calidad y los rendimientos de los cultivos.

Las lluvias intensas en regiones azucareras, donde un 90% de la cosecha es mecanizada, podría volver más lenta la recolección de los cultivos, dijo McDougall de Newedge.

"Las máquinas no funcionan bien en los campos anegados", añadió.