Londres (Reuters).- Los precios del cobre operaban estables dentro de un ajustado rango de negociación hoy, aunque la débil demanda y las expectativas de mayores suministros del metal el próximo año limitaban las ganancias.

El cobre a tres meses en la Bolsa de Metales de Londres (LME) se negociaba en US$ 6,710 por tonelada a las 1040 GMT, un alza de 0.1%.

El cobre se ha mantenido en un ajustado rango de cotización de entre US$ 6,500 y US$ 6,800 desde mediados de setiembre y algunos analistas esperan que los precios se debiliten aún más hacia fines de este año.

Analistas encuestados por Reuters el mes pasado prevén que los precios en el 2015 sean presionados por un superávit de suministros en la región de 350,000 toneladas el próximo año.

El metal, usado en las industrias de la energía y la construcción, se está transando con mermas de 9% este año.

La fortaleza del dólar también presionaba al complejo de metales, al subir levemente contra una canasta de monedas aunque lejos de recientes máximos de cuatro años. La firmeza del dólar encarece el valor de las materias primas en moneda estadounidense para los tenedores de otras unidades.

Políticas monetarias ultra expansivas en Estados Unidos y la debilidad del dólar, que ha apuntalado la demanda de materias primas, están revirtiendo el curso y ejerciendo presión en el panorama para los precios de los metales.

Las tasas de interés en Estados Unidos cercanas a cero son muy bajas y deberían poner nerviosos a los funcionarios de la Reserva Federal, dijo el martes una de las máximas autoridades de política monetaria del banco central, Charles Plosser.

Entre otros metales, el zinc sumaba 0.72%, a US$ 2,284.25 por tonelada.

La mayor productora de cobre y zinc de Perú, Antamina, dijo el martes que el paro parcial de sus labores por una huelga de sus trabajadores no ha afectado su producción, aunque el sindicato dice que era probable que el suministro de la compañía haya disminuido en un 90%.