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China necesita mineral de Vale para compensar caída de calidad

La creciente demanda de mineral de alta ley ha aumentado la prima entre el producto de mayor calidad y el de referencia.

La brasileña Vale acordó vender parte de su negocio de fertilizantes a Mosaic Co por US$ 2,500 millones, una medida que apunta a ayudar al mayor productor mundial de mineral de hierro a recortar deuda y concentrarse en sus actividades mineras estructurale

La minera brasileña Vale SA dice que parece que no puede enviar a China  suministros de su mineral de hierro de combustión limpia lo suficientemente rápido. Las acerías chinas mezclan el material de alta calidad con productos de grados cada vez más bajos.

"Hay un exceso de oferta de baja calidad", dijo el máximo responsable Fabio Schvartsman el jueves en la conferencia sobre resultados correspondientes al segundo trimestre de Vale. "Por mucho que aumentamos la capacidad, los suministros de China siguen cayendo. Este producto es necesario para corregir los defectos de los otros productos".

Vale, el mayor productor de mineral de hierro del mundo, se ha beneficiado extraordinariamente del creciente apetito de China por las reservas de alto grado de Carajas, en la selva amazónica, que los fabricantes de acero utilizan para cumplir con los nuevos requisitos del Gobierno asiático destinados a reducir la contaminación ambiental.

La creciente demanda de mineral de alta ley ha aumentado la prima entre el producto de mayor calidad y el de referencia. Actualmente, el mineral de alto grado se paga a una prima de más de US$ 30 frente al material de referencia, que ahora se vende aproximadamente a US$ 60 la tonelada.

Tras generar volúmenes récord de mineral de hierro en el segundo trimestre, Vale anunció fuertes ganancias el miércoles respaldadas por lo que muchos dicen que es "un cambio hacia la calidad". El éxito de Vale, con sede en Río de Janeiro, le ha permitido reducir drásticamente la deuda acumulada durante la finalización de su nueva mina y pagar altos dividendos. La compañía anunció el miércoles que también usará efectivo para recomprar acciones.

Calidad inferior de Australia

El director de metales ferrosos de Vale, Peter Poppinga, dijo en la llamada que hubo una degradación generalizada de la calidad disponible. El directivo manifestó que el mineral de Australia se ha deteriorado en cuanto al contenido de hierro, alúmina y sílice. "Si hoy se utiliza mineral australiano solamente en un gran horno chino, el horno no funcionará", dijo.

Poppinga considera que la prima saludable pagada por mineral de mejor calidad es sostenible y también espera que la "mezcla brasileña" se convierta en el producto más vendido de Vale en 2019. El directivo dijo que el producto ya está obteniendo una prima de hasta US$7 la tonelada debido a su composición ideal.

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