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Caída de precios del café amenaza cultivo de granos exquisitos

Los agricultores llevan lidiando con años de pérdidas. A largo plazo, la producción de variedades comprendidas entre productos básicos y granos ultra premium podría disminuir, dijo la vicepresidenta de Klatch Coffee.

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El aumento de la producción de los granos arábica y robusta estándar provocó una caída de los precios.

La caída de los precios de referencia del café podría poner en peligro la oferta de granos de calidad superior y la diversidad de variedades de cultivos, según un grupo del sector.

Los agricultores llevan lidiando con años de pérdidas. A largo plazo, la producción de variedades comprendidas entre productos básicos y granos ultra premium podría disminuir, dijo Heather Perry, vicepresidenta de Klatch Coffee y presidenta de la junta de la Asociación de Cafés Especiales.

El aumento de la producción de los granos arábica y robusta estándar provocó una caída de los precios, mientras que la demanda de marcas exclusivas por parte de los consumidores está aumentando en Estados Unidos, la Unión Europea y Japón.

"Si estos cafés dejan de existir, ¿cómo vamos a diferenciar en el mercado donde esencialmente quedan dos opciones?", dijo Perry. Su padre fundó Klatch, en Rancho Cucamonga, California, hace 25 años. “En una perspectiva de dos a cinco años, lo que me preocupa de los precios del café es: ¿cómo va a ser mi modelo de negocio?”

Brasil, el mayor productor cafetero del mundo, está produciendo mayores cultivos con herramientas mecanizadas y exportando cantidades récord a medida que el real se debilita frente al dólar, lo que aumenta el atractivo de los envíos en dólares. Los cultivos de Vietnam, el segundo mayor productor, están aumentando.

Klatch’s Coffee vende una variedad de productos a clientes con gustos exigentes. Los precios oscilan entre los US$ 3 y los US$ 20 por taza, o incluso más. El año pasado, la compañía tostadora compró la variedad Elida Geisha Natural de Panamá por US$ 803 la libra de peso (435.59 gramos).

La mayoría de los agricultores cultivan una mezcla de variedades. Algunos producen granos para entrega contra contratos de arábica negociados en el mercado ICE Futures US de Nueva York. El precio despidió la jornada el lunes a 89.9 centavos la libra, cerca del nivel más bajo desde el 2005.

Recientemente, los productores de cafés especiales en Ecuador de "reputación reconocida" han empezado a recibir ofertas más altas que los productores tradicionales, según un informe del Servicio de Agricultura Exterior del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Un comprador coreano anónimo pagó en el 2018 US$ 3,800 por un saco de 60 kilogramos de café especial de gran altitud de Ecuador, según el informe.

Klatch ofrece café con diferentes gustos de varios países a una gama de precios. La empresa vendió hace poco todas sus existencias de Elida Natural Geisha 803 Experience de US$ 75, que incluía 18 gramos de granos, una taza e instrucciones de un experto en el preparado del café.

La compañía ofrece sacos de 12 onzas de café de Sumatra por unos US$ 15 o de Etiopía por US$ 18. Los compradores en la mayoría de las tiendas de comestibles de Estados Unidos pueden encontrar docenas de variedades de todo el mundo a diferentes precios.

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