(Reuters).- Los precios del caían hoy y cotizaban en torno a los US$ 48 el barril, después de que el Banco Central Europeo anunció que empezará a comprar bonos soberanos, una medida que podría llevar al dólar a nuevos máximos contra el euro y generar una presión sobre las materias primas.

Los futuros del crudo Brent se negociaban en US$ 48.26 el barril a las 1603 GMT, lo que representa una baja de 77 centavos. Previamente en la sesión, el referencial del Mar del Norte alcanzó un máximo de US$ 50.45, un alza de US$ 1.42.

Los precios del petróleo en Estados Unidos perdían US$ 1.31 a US$ 46.47.

En una decisión que superó la expectativa de los mercados, el BCE dijo que se embarcará en un programa de alivio cuantitativo por el que imprimirá dinero para inyectar hasta 60,000 millones de euros al mes a la economía de la zona del euro a partir de marzo y hasta fines de septiembre del próximo año.

El dinero incluye algunos planes anteriores de estímulo y la compra de bonos soberanos. Países que están en programas de rescate serán incluidos, pero cumpliendo algunos criterios adicionales.

Los precios del crudo extendieron pérdidas tras la divulgación de datos de la Administración de Información de Energía (EIA) estadounidense que mostraron una severa alza de 10.07 millones de barriles en inventarios de petróleo en el país norteamericano, mucho más de lo esperado por los mercados.

Se trata del mayor incremento de los inventarios estadounidenses desde el 2001, mientras que las existencias en la región central del país subieron a su mayor ritmo en al menos 25 años.

Las expectativas sobre el programa de estímulo del BCE han presionado al euro e impulsaron una escalada del dólar.

Un dólar más fuerte, que además se está apreciando por la expectativa de una alza en las tasas de interés estadounidenses este año, afecta la demanda por materias primas denominadas en el billete verde al hacerlas más caras para los tenedores de otras monedas.

Operadores destacaron la aparición en el mercado de un escenario de precios conocido como "contango", en el que los valores del Brent para entrega en marzo son US$ 10 más bajos que los precios para marzo del 2016, lo que hace atractiva la compra de crudo ahora a fin de almacenarlo y comercializarlo más tarde.

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