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Bitcoin podría interrumpir internet, según informe del BIS

Las criptomonedas son demasiado inestables, consumen demasiada electricidad y son objeto de excesiva manipulación como para que alguna vez sirvan como medios confiables de intercambio en la economía global.

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Los ciberataques golpean con regularidad a las criptomonedas como el Bitcoin. (Foto: Bloomberg)

El Banco de Pagos Internacionales (BIS por la sigla en inglés) acaba de decirle al mundo de las criptomonedas que no está listo para pasar a un primer plano, y en lo que respecta a los servicios financieros convencionales tal vez nunca lo esté.

En un fulminante artículo de 24 páginas que se dio a conocer el domingo en el marco de su informe económico anual, el BIS dijo que el bitcoin y las demás monedas de ese tipo adolecían de “una serie de falencias” que impedirían que las criptomonedas concretaran las ambiciosas expectativas que generaron una explosión de interés –e inversión- en la hipotética clase de activos.

El BIS, una institución de 88 años de antigüedad con sede en Basilea, Suiza, que se desempeña como banco central para otros bancos centrales, dijo que las criptomonedas son demasiado inestables, consumen demasiada electricidad y son objeto de excesiva manipulación como para que alguna vez sirvan como medios confiables de intercambio en la economía global.

Mencionó la naturaleza descentralizada de las criptomonedas –bitcoin y sus imitadoras se crean, negocian y contabilizan en una red distribuida de computadoras- como falencia fundamental y no como fortaleza clave.

En una de sus conclusiones más agudas, el BIS analizó qué implicaría para el software blockchain en que se basa el bitcoin procesar las transacciones minoristas digitales que en la actualidad manejan los sistemas de pagos nacionales.

A medida que aumentaran la dimensiones de tantos registros contables, los investigadores concluyeron que terminarían por desbordarlo todo, desde los teléfonos inteligentes hasta los servers.

“El volumen de comunicaciones podría llevar a la interrupción de internet”, según el informe.

‘Desastre’
Los investigadores agregaron que la competencia entre los llamados mineros de bitcoin por ser el primero en procesar transacciones consume aproximadamente la misma cantidad de electricidad que Suiza. “Para decirlo en pocas palabras, la búsqueda de descentralización se ha convertido muy rápido en un desastre medioambiental”, dijeron.

El BIS interviene en un momento clave del desarrollo de las criptomonedas. A pesar de que Goldman Sachs Group Inc., la Bolsa de Nueva York y otras instituciones toman medidas para ofrecer a los clientes acceso al nuevo mercado, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC por la sigla en inglés) de los Estados Unidos combate las ofertas de nuevas monedas digitales, que ha determinado abundan en estafas.

Al mismo tiempo, los ciberataques golpean con regularidad a las criptomonedas: la semana pasada el bitcoin se derrumbó luego de que una bolsa coreana diera a conocer que la habían hackeado. Cayó 0.9%, a US$ 6,438, a las 10:40 del lunes en Sídney.

El valor del mercado de criptomonedas ha caído 53% este año, a US$ 280,000 millones, según CoinMarketCap.

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