Londres (Reuters).- Los precios del petróleo caían un 4% hoy a nuevos mínimos en seis años y medio, luego de que los mercados de acciones de China sufrieron su mayor baja diaria desde la crisis financiera global, intensificando las preocupaciones por las perspectivas de la demanda global de crudo.

El creciente temor a una desaceleración económica mundial liderada por China provocó fuertes caídas en las acciones y las materias primas globales, con pérdidas de unos 400.000 millones de euros en el índice paneuropeo FTSEurofirst 300.

"Las caídas de hoy no tienen que ver con los fundamentos del mercado petrolero. Tiene que ver con China", dijo Carsten Fritsch, analista del Commerzbank en Frankfurt.

Agregó que el "temor" es que haya un aterrizaje forzoso y que las autoridades chinas pierdan el control.

El petróleo Brent retrocedía US$ 1.95, o más de 4%, a US$ 43.51 por barril, a las 1200 GMT, tras tocar mínimos intradía de US$ 43.28, su menor nivel desde marzo del 2009.

El crudo ligero en Estados Unidos bajaba US$ 1.83, o un 4.5%, a US$ 38.62 el barril, luego de llegar a caer hasta los US$ 38.59. Las fuertes pérdidas de la semana pasada condujeron a la mayor racha perdedora del contrato desde 1986.

El petróleo en Estados Unidos se negocia actualmente más de un 17% por debajo del precio de apertura a inicios de mes y el Brent acumula pérdidas de más del 16 por ciento.

Los mínimos de varios años en los precios del petróleo no han generado hasta ahora ninguna acción de los grandes productores del mundo para controlar la producción.

No obstante, el ministro del Petróleo de Irán, Bijan Zanganeh, dijo el domingo que una reunión de emergencia de la OPEP podría ser eficaz para estabilizar los precios, reportó la agencia de noticias Shana, del ministerio.