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El mercado de sábanas de EE.UU., una oportunidad para el algodón peruano

Luego de la caída de la producción egipcia, la India, China y Pakistán son el principal origen de las importaciones de sábanas de algodón en Estados Unidos, por lo que este panorama abre importantes oportunidades para posicionar el algodón Pima peruano, señaló la Ocex del Perú en Miami.

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Perú todavía no cuenta con grandes cifras de exportación de sábanas de algodón a Estados Unidos: así pues, en el 2015 exportó un valor de US$ 36,000, que sin embargo supuso un significativo crecimiento del 12.5%, informó la Oficina Comercial (Ocex) del Perú en Miami.

Subrayó que Estados Unidos es uno de los principales países productores de algodón Pima, comercializado bajo la marca de algodón Supima, sin embargo, se estima que la demanda actual en el país ya sobrepasa las cifras de producción.

Según un informe de la agencia especializada Cotton Incorporated, el mercado de textiles para el hogar en Estados Unidos alcanzó el valor de US$ 42,600 millones en el 2013, con proyecciones de crecimiento de 2% a 3% anual hasta el año 2020.

El 25% de las ventas de este mercado corresponden a la categoría de ropa de cama, que a su vez incluye el segmento de sábanas, entre otros artículos.

Entre los materiales empleados en la fabricación de sábanas destaca el algodón, la seda, la franela y el satén, siendo los más presentes en el mercado.

Partiendo de la base de que cada material cuenta con unas propiedades diferenciadas, las sábanas elaboradas con algodón son, en general, las más populares por su suavidad y transpirabilidad.

Los consumidores también valoran la comodidad, durabilidad y sostenibilidad de esta fibra, preferida para las sábanas por el 81% de aquellos consultados en el estudio Lifestyle Monitor de Cotton Inc.

Algodón egipcio A su vez, hay en el mercado diversas tipologías de sábanas dependiendo del tipo de algodón empleado, ya que existen diferencias sustanciales entre el algodón egipcio o el Pima, frente a otros como el algodón peinado o la muselina.

Es precisamente el algodón egipcio el más valorado en el segmento de sábanas de algodón Premium, que ha dominado este mercado durante los últimos dos siglos, pero cuyas cifras de producción se han visto reducidas drásticamente en los últimos años.

Así, publicaciones recientes ponen en evidencia la veracidad del origen de las sábanas elaboradas con algodón egipcio que son comercializadas en Estados Unidos.

Tras las investigaciones realizadas, se ha obtenido que el 90% de las sábanas vendidas no tienen ningún contenido de algodón producido en Egipto, teniendo que importantes cadenas como Walmart y Target han ordenado la devolución de todos sus productos, y otras como JCPenney y Bed Bath & Beyond están considerando esta situación.

Si bien se trata de artículos elaborados por el mayor fabricante de estos productos en India, algunos analistas opinan que este incidente afectará a la imagen global de ese país como exportador de textiles para el hogar.

Es precisamente India, seguido de China y Pakistán, el principal origen de las importaciones de sábanas de algodón en Estados Unidos, por lo que este panorama abre importantes oportunidades para posicionar el algodón Pima peruano en el segmento de sábanas de algodón fino, puesto que la calidad de la fibra peruana es la única comparable al algodón egipcio por ser uno de los más resistentes del mundo.

Por su parte, la recuperación del sector de la vivienda en Estados Unidos ha venido sumado a un incremento en las compras de sábanas de algodón del exterior, teniendo que en el 2015 se adquirieron US$ 2,120 millones en estos productos, creciendo 1.6% con respecto al año anterior.

De lujoEl segmento de las sábanas de lujo es una parte pequeña pero importante del mercado, según el consumidor prefiere la calidad por encima del precio o la marca de estos artículos, esperando que sus sábanas duren un promedio de cuatro años.

Así, se ha producido una transición desde el uso de fibras artificiales hacia el algodón para la fabricación de la ropa de cama.

No obstante, en el mercado de sábanas Premium se encuentran otros materiales como el rayón, mezclas de bambú, o algodón orgánico, siendo éste último muy popular entre los consumidores con alergias o sensibilidades en la piel.

Adicionalmente, el precio promedio pagado por el consumidor por sus sábanas es de US$ 81, encontrando que entre los productos más vendidos se posicionan sábanas elaboradas con fibras de bambú, algodón egipcio o rayón.

Las perspectivas que genera la escasez de producto 100% algodón egipcio, junto a la demanda de productos de alta calidad y la vulnerabilidad que podría suponer para el producto fabricado en India, principal proveedor de Estados Unidos, podrían ofrecer buenas oportunidades para trabajar en el posicionamiento del algodón Pima del Perú.

Igualmente, permitiría aprovechar los espacios potenciales en este segmento (incluso en venta online), siendo necesario para ello optimizar la gestión de los costos, productividad y precios del Pima peruano.

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