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Importante fundición dice que zinc podría alcanzar los US$ 4,000

El metal utilizado para galvanizar acero alcanzaría una media de US$ 3,200 la tonelada métrica en el año que comenzó el 1 de abril, frente a los US$ 2,800 estimados en enero, manifestó Osamu Saito, gerente general de ventas de metales de Mitsui Mining & Smelting Co. 

El zinc alcanzó los US$ 3,308.75 la tonelada el miércoles.

El zinc podría alcanzar los US$ 4,000 en los próximos meses, el nivel más alto en más de diez años, debido a la fuerte demanda de China y a la escasez de mineral, según la principal fundición de Japón, que ha elevado su pronóstico para el año.

El metal utilizado para galvanizar acero probablemente alcance una media de US$ 3,200 la tonelada métrica en el año que comenzó el 1 de abril, frente a los US$ 2,800 estimados en enero, manifestó Osamu Saito, gerente general de ventas de metales de Mitsui Mining & Smelting Co., en una entrevista en Tokio. El zinc se negociaba a US$ 3,234 en Londres el viernes.

Los precios se han duplicado desde finales de 2015 ante el fortalecimiento de la economía mundial, los límites a la oferta por las restricciones medioambientales en China y los recortes de producción por parte de Glencore Plc.

Los inventarios en los almacenes de la bolsa de metales de Londres se redujeron en más de la mitad durante ese período. No obstante, el metal ha perdido alrededor del 10% en los últimos dos meses debido a la intensificación de las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China.

"El precio podría alcanzar brevemente los US$ 4,000 si la demanda es lo suficientemente fuerte, aunque depende de la actividad económica de China este trimestre", dijo Saito esta semana.

Los altos precios probablemente estimularán el suministro de mineral nuevo y el mercado podría ver un superávit ya en 2019, después de tres años de escasez, dijo Saito. Para el semestre que concluye marzo, se espera que el zinc promedie US$ 3,000, frente a los US$ 3,400 en los seis meses anteriores, manifestó.

Un retorno a una situación de excedente podría llegar más temprano si las tensiones entre Estados Unidos y China derivan en una amplia guerra comercial, lo que ralentizaría la economía mundial y frenaría la demanda.

El presidente Donald Trump pidió el jueves aranceles adicionales sobre importaciones chinas por otros US$ 100,000 millones después de lo que calificó de represalia “injusta” por parte del país asiático esta semana. China es el mayor consumidor mundial de metales.

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