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Los hijos no son baratos: criarlos cuesta US$ 233,610 hasta los 18 años en EE.UU.

La crianza de los hijos se hace cada vez más cara: la ropa cuesta más dinero, al igual que las consultas médicas y las niñeras, según el gobierno estadounidense. Por lo menos los alimentos siguen siendo relativamente baratos.

(Foto: AFP).

Bloomberg.- El costo de criar un hijo nacido en el 2015 hasta que cumpla 18 años es de US$ 233,610 para una familia de ingresos medios de Estados Unidos, un aumento de 3% respecto del año anterior, informó el Departamento de Agricultura (USDA).

La vivienda fue el mayor gasto, 29% del costo total. Las familias más ricas, que viven en vecindarios más caros y es más probable que contraten niñeras, gastan más del doble en sus hijos que las familias más pobres.

El USDA ha preparado el informe casi todos los años desde 1960. Sigue siete categorías de gasto, comprendidas vivienda, transporte y ropa, y se la usa para ayudar a tribunales y organismos gubernamentales a estimar el costo de manutención de un hijo.

Excluye pagos de estudios universitarios y contribuciones económicas de fuentes que no sean los padres, incluida asistencia gubernamental.

El costo de criar un hijo ha superado el ritmo de la inflación debido a los crecientes costos de salud y al dinero adicional gastado en ropa, que tiende a fluctuar sobre la base de la moda. Los menores costos de la energía, por su parte, dan un respiro a los padres en gastos de transporte.

Una buena noticia para los padres: El incremento de este año está por debajo del promedio anual histórico de 4.3%.

"Se abarataron los viajes a los partidos de fútbol y el traslado de los niños de un lado a otro en auto", dijo Mark Lino, el economista del USDA que escribió el informe. "Los costos de educación y del cuidado de los niños subieron mucho entre los sectores de altos ingresos".

Los gastos por hijo descienden a medida que las familias crecen, y los adolescentes cuestan más que los niños, sobre todo porque comen más y tienen más gastos en transporte, dijo Lino.

El estudio define la clase media como la que tiene ingresos de entre US$ 59,200 y US$ 107,000 previos a impuestos. Es probable que una familia que gana menos que eso antes de impuestos gaste US$ 174,690 en dólares del 2015 para criar un hijo hasta que cumpla 18 años, mientras que los padres que ganan más de US$ 107,499 podrían pagar US$ 372,210, según el estudio.

El noreste urbano, donde una pareja casada próspera gastará US$ 397,110 en criar un hijo, fue la zona que tuvo costos más altos, señaló el USDA. Los costos de criar un hijo son menores en las zonas rurales, donde una familia gastará US$ 146,310.

El cuidado de los niños y la educación es el segundo mayor gasto para los hogares de ingresos medios y altos, seguidos por la comida. La alimentación se ubicó en segundo lugar en las familias de bajos ingresos, donde es más probable que la propia familia se ocupe del cuidado de los hijos en su casa, según el estudio.

Los costos de traslados se llevan un aparte mayor del presupuesto en el caso de hijos de entre 15 y 17 años, ya que muchos adolescentes tienen licencias de conducir.

Los costos del cuidado de los niños fueron más altos hasta la edad de seis años, cuando la asistencia a la escuela reduce la necesidad de niñeras.

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