¿Qué opinión tiene sobre el peritaje del Gobierno Regional de Cajamarca?Yo ya sabía las conclusiones desde antes, porque estos señores que han sido nombrados peritos han trabajado con Grufides y con el padre (Marco) Arana. Me parece de una laboriosa ociosidad hacer un peritaje de este tipo.

Y del peritaje oficial. ¿Cuáles son sus expectativas?La impresión que yo tengo de los curriculum de los tres peritos es que es gente muy competente, profesionales que tienen mucho prestigio y, por lo tanto, tienen mucho que perder. No dudo que darán una opinión independiente.

¿Cuál será la actitud que tomará la empresa?Este es un problema Gobierno Nacional-Gobierno Regional. Acá no tiene nada que hacer la empresa. El ministro Merino ha dicho claramente que van a respetar el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) aprobado por la administración del presidente García. Y como manera excepcional están haciendo este peritaje para darle tranquilidad a la población de Cajamarca.

Pero, ¿hay garantía de que no habrá problemas con el agua?El área de Conga es agua estancada, contaminada naturalmente. La laguna El Perol, la más grande, es del tamaño de la laguna de La Molina. Los limeños no nos damos una idea eso. Nosotros planteamos hacer cuatro reservorios que más que tripliquen la cantidad de agua de las lagunas.

¿Aceptarán cambios en caso lo diga el peritaje?Vamos a aceptar lo que nos diga la autoridad. Nosotros como empresa tenemos un mundo de inversionistas con los que estamos comprometidos en cumplir con los más altos estándares medioambientales y de responsabilidad social, así como de respeto a las comunidades.

Recién vemos una campaña publicitaria de Conga. ¿No cree que hizo falta más comunicación?Se hizo campaña anteriormente en la zona donde operamos. Siempre habrá más comunicación que la que uno hace. Seguramente hemos debido hacer más. Yo no quiero que se me tome a mí personalmente y menos a mi gente como los soberbios que dicen que hemos hecho todo perfecto, pero tampoco el Gobierno lo ha hecho ni las ONG ni los políticos.

¿Qué soluciones están viendo al tema de Conga?Hemos tenido una reunión con el presidente de Newmont, discutiendo el tema de Conga y analizando distintos escenarios: cuándo podríamos comenzar y también ponernos en el caso de que no comencemos, que cerramos todo y nos vamos. El presidente de Newmont ha dicho que ellos revaluarán y verán si asignan los recursos a alguna otra parte del mundo, porque un inversionista extranjero seguramente hace eso.

¿Cuáles son los escenarios que barajan?Dependiendo si el peritaje termina el 10 de abril, los escenarios son si se comenzará a construir en mayo, julio, agosto, septiembre… hasta diciembre se ha considerado. Pero, claro, si es que el proyecto se paraliza y nos dicen se acabó, qué vamos a hacer. Acordémonos que tenemos un TLC con Estados Unidos. Nosotros no vamos a enjuiciar a nuestro Gobierno, pero un inversionista podría ser. Acuérdense que detrás de Newmont y Buenaventura tenemos un montón de fondos de inversión que pierden plata.

¿A cuánto ascienden las pérdidas por la suspensión de Conga?Cuando se paralizó inicialmente eran 2 millones de dólares al día. Por supuesto, se ha ido reduciendo y desmontando el proyecto. Hoy en día estamos perdiendo medio millón de dólares al día por no hacer nada. Hemos cortado contrato con contratistas cajamarquinos y con distintos proveedores.

¿Qué tan rentable es Conga?Conga tiene una tasa interna de retorno a estos precios de 9%; o sea, no es un proyecto sumamente rentable. Un 9% es bien marginal. ¿Por qué lo hacemos? Porque necesitamos tiempo, porque ya nos hemos quedado sin reservas en Yanacocha, porque el distrito de Yanacocha es un distrito muy importante a nivel mundial, porque la alternativa es agarrar nuestras petacas y largarnos, y esa no debería ser la alternativa porque hay posibilidades de exploración en profundidad.

¿Conga asegura el futuro de Yanacocha?Asegura el futuro en un escenario de precios relativamente altos. Si los precios se caen seguramente no lo asegura. Nosotros creemos que el proyecto Conga es positivo, nos va a dar tiempo para explorar en otras áreas de Cajamarca y nos va a dar vida para la mina.

¿Qué expectativas para Buenaventura en este año?Nosotros esperamos producir más este año, sujeto también a los precios. La mina de Tantahuatay ya va a estar al 100%, y vamos a poner en producción Mallay en las alturas de Churín y Breapampa en Cora Cora, en Ayacucho. Son minas relativamente pequeñas; no hacen primeras planas. Seguramente no preocupa tanto como Conga, pero son ejemplo de éxito.