Wilfredo Huanachín Osoriowhuanachin@diariogestion.com.pe

La compañía anglo suiza Xstrata Copper anunció que su mina de cobre de Antapaccay (Cusco) dio inicio a su producción comercial de cobre a inicios de noviembre y entregó su primer despacho a través del puerto de Matarani (Arequipa) para ser entregado a sus clientes internacionales.

Las actividades en continúan aumentando su capacidad de procesado de minerales, esperando llegar a 70,000 toneladas por día para la primera mitad del 2013. La mina producirá un promedio de 160,000 toneladas de concentrados de cobre por año, además de oro y otros subproductos de plata durante los años iniciales de producción.

Antapaccay es la con una vida minera de más de 20 años, e incluye una nueva mina y una planta concentradora. La mina está localizada a 10 kilómetros de su operación de tajo abierto Tintaya (Cusco), donde las actividades de minado culminarán en los próximos meses. "Comenzamos la producción de nuestro proyecto de Antapaccay dentro de lo programado y en línea con nuestro presupuesto", refirió Charlie Sartain, CEO de Xstrata Copper.

Avances minerosEl inicio de producción de Xstrata en Antapaccay, cuya inversión se estima en US$ 1,473 millones, va de la mano con un programa de expansión nacional por parte de la compañía en Perú.

Por un lado, para la segunda mitad del 2014 se espera comenzar la producción del proyecto (Apurímac), yacimiento de cobre de 1,700 millones de TM de cobre a ley de 0.6% de cobre, y con una vida minera de 18 años. La inversión en Las Bambas se estima en US$ 4,230 millones.

En la mina Antamina (Áncash), donde Xstrata cuenta con 33.75% de participación, recientemente culminó la ampliación de la mina por US$ 1,288 millones.

La carrera por el cobreLa puesta en marcha de los proyectos cupríferos en Perú y Chile es un objetivo que ambos países buscan hacer realidad. Por un lado, Chile planea invertir entre el 2012 y el 2019 unos US$ 70,724 millones en un conjunto de 25 proyectos de cobre, distribuidos entre las regiones de Tarapacá, Antofagasta y Atacama.

La Comisión Chilena del Cobre () proyectó en abril pasado que para el 2020, Chile tendrá una producción de 8.47 millones de toneladas (considerando cátodos y concentrados de cobre), siendo un 56% superior a lo producido en el 2010.

Por su parte, el Ministerio de Energía y Minas en Perú destaca que hay unos 20 proyectos de cobre con posibilidad de producción desde este año hasta el 2019 y que en conjunto sumarían unos US$ 35,428 millones. A partir del 2015 se espera que la producción peruana de cobre llegue a 1.9 millones de TM al año.