Rio de Janeiro (Reuters).- La brasileña Vale, la segunda minera del mundo, recortará sus gastos de capital en un 24% el próximo año, luego de que una caída en los precios del mineral de hierro hiciera que la firma examine sus planes de expansión.

Vale gastará 16,300 millones de dólares en el 2013 para nuevos proyectos, investigación y desarrollo y para mantener minas y plantas existentes, por debajo de los 21,400 millones de dólares previstos en el presupuesto para este año, según un documento presentado el lunes.

El plan de inversión para el próximo año es el menor desde el 2010 para la compañía con base en . La firma marcó un récord para inversiones con 24,000 millones de dólares en el 2011.

El gasto final para el 2012 no se espera que supere los 17,500 millones de dólares, un 18 por ciento menos que el plan original anunciado por Vale hace un año.

Ante una desaceleración del crecimiento en , y , el precio del mineral de hierro <.IO62-CNI=SI>, el principal producto de Vale, cayó en septiembre a un mínimo de tres años.

Vale es el mayor productor de mineral de hierro, el principal insumo para el acero. Si bien la compañía es un gran productor de níquel, cobre y fertilizantes, obtiene cerca de un 90 por ciento de sus ganancias del mineral de hierro.

Bajo el plan 2013, Vale espera gastar 10.100 millones de dólares o un 62% en nuevos proyectos, 1.100 millones de dólares o un 6.7% en investigación y desarrollo y 5,100 millones de dólares o un 31% para mantener las minas e instalaciones existentes.

Las acciones de Vale caían un 0.49% a 36.52 reales a las 1338 GMT.