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Trabajadores de Google comparten sus historias de represalias por criticar a la empresa

Personal denuncia acciones de hostigamiento por parte de ejecutivos del gigante de internet luego de que divulgaran abusos e inquietudes sobre proyectos.

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Abusos. El pasado viernes, varios trabajadores y extrabajadores de Google hicieron público las historias de abusos por parte de la empresa. (Foto: Getty)

Abusos. El pasado viernes, varios trabajadores y extrabajadores de Google hicieron público las historias de abusos por parte de la empresa. (Foto: Getty)

Por Mark Bergen y Josh Eidelson

El pasado viernes, cientos de empleados de Google se reunieron para discutir una de las consecuencias más frecuentes que sufre un empleador al criticar su compañía: las represalias. Dos líderes de las recientes protestas de Google dijeron que habían sido maltratados por los gerentes y que además habían recopilado historias similares de otros trabajadores.

Las reclamaciones de represalias son las más recientes de una serie de trastornos internos sobre temas que van desde el uso de inteligencia artificial con fines militares hasta la conducta indebida de los ejecutivos y los derechos de los trabajadores subcontratados.

Google de Alphabet Inc. estableció el estándar en Silicon Valley para emplear y retener a decenas de informáticos altamente capacitados. Pero los problemas recientes han dañado su reputación. Los empleados registraron una disminución de la fe en los ejecutivos de Google en encuestas internas recientes.

Una de las controversias ocurrió cuando varios programadores de software se negaron a trabajar en un proyecto para el Pentágono el año pasado, rompiendo el contrato, por lo que algunos renunciaron en protesta.

Además, en noviembre, varios empleados organizaron una retirada de la empresa sobre pagos a ejecutivos que enfrentan acusaciones de agresión sexual.

Alrededor de ese tiempo, los activistas reunieron 350 cuentas de inquietudes de los empleados.

El lunes, dos de esos organizadores, Meredith Whittaker y Claire Stapleton, escribieron un correo electrónico diciendo que Google los había castigado por su activismo. Los dos pidieron a los miembros del personal que se unieran a ellos el viernes para discutir las supuestas acciones de la compañía, y durante la reunión compartieron más de una docena de otras historias de retribución interna que habían recopilado durante la semana pasada.

Al igual que muchas reuniones en Google, los participantes podían ver a través de un video en vivo y enviar preguntas y comentarios.

Altas estacas

“Prohibimos las represalias en el lugar de trabajo y compartimos públicamente nuestra política muy clara” , dijo una portavoz de Google en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Para asegurarnos de que ninguna queja presentada no se haya escuchado en Google, les brindamos a los empleados múltiples canales para informar inquietudes, incluso de forma anónima, e investigar todas las denuncias de represalias”.

Whittaker es una investigadora de Google especializada en inteligencia artificial. Ella co-fundó un grupo de investigación, AI Now, que está afiliado a la Universidad de Nueva York. Whittaker escribió a sus colegas en un correo electrónico que le dijeron que tendría que “abandonar mi trabajo sobre la ética de la IA”.

Stapleton, quien trabaja en el departamento de marketing de YouTube , alegó que le informaron que estaba siendo degradada y luego le dijeron que tomara una licencia médica que no necesitaba. Después de que contrató a un abogado, dijo Stapleton, la compañía “retrocedió mi degradación, al menos en el papel”, pero “el ambiente siguió siendo hostil que consideraba renunciar casi todos los días”.

En el correo electrónico, Stapleton dijo que organizó una reunión con la división de recursos humanos de Google después de marcar los cambios en su trabajo. Le dijeron que se fuera de baja por enfermedad. Cuando ella respondió que no estaba enferma, escribió Stapleton, el director de recursos humanos dijo: “Ponemos a la gente todo el tiempo”.

Además, Whittaker dijo que su gerente, a quien no nombró, le dijo que su trabajo de ética de AI “ya no era adecuado”. El gerente le dijo que la división de nube de Google tenía planes de aumentar de manera masiva las ventas al “estar en todas partes donde está Lockheed”, según Whittaker, en referencia a la compañía de defensa Lockheed Martin Corp.

Cabe resaltar que el trabajo de Google con el ejército de los Estados Unidos fue objeto de protestas de los empleados el año pasado. Whittaker trató de ser transferida a otro equipo de Google AI, un movimiento que, según dijo, fue apoyado por Jeff Dean, el jefe de inteligencia artificial de la compañía. La empresa terminó desechando el grupo.

#NotOKGoogle

Varios empleados actuales y anteriores expresaron su descontento el viernes en Twitter usando el hashtag #NotOkGoogle.

“Esto es solo la punta del iceberg”, escribió Alex Hanna, miembro de la división de la nube de Google. “Estoy agradecido de haber abandonado Google”, escribió Liz Fong-Jones, una ingeniera y crítica abierta que dejó la compañía a principios de este año.

Este es un patrón, estos son problemas sistémicos, y lo cambiaremos solo hablando y actuando juntos”, escribió Stapleton, trabajadora de YouTube, en el correo electrónico al cual Bloomberg News tuvo acceso. Los trabajadores, además, hicieron pública sus reunión en Internet.

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