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Rio Tinto planea aumentar dividendos reduciendo costos

En momentos en que declinan los precios de las materias primas, se considera que entregar más dinero a los inversores forma parte de la estrategia de Rio de obtener más apoyo de los accionistas

Rio Tinto planea aumentar dividendos reduciendo costos

(Bloomberg).- Rio Tinto Group, la segunda compañía minera más grande del mundo, anunció un aumento de los retornos en efectivo a los inversores luego de sumarse a su mayor rival en la reducción de gastos y costos operativos.

La empresa, que tiene sede en Londres, planea aprobar una nueva mina australiana de mineral de hierro de US$ 1,000 millones y redujo su estimación de gastos de 2015 a menos de US$ 8,500 millones, la menor desde 2010 y por debajo de su pronóstico de agosto de US$ 9,000 millones.

"Si no hubieran reducido el gasto de capital, habrían empezado a usar capital para mantener los dividendos el año próximo, de modo que es muy importante que hayan cumplido con eso", dijo por teléfono Michael McCarthy, estratega jefe de CMC Markets en Sídney. "Es una actitud sensata en el contexto actual".

En momentos en que declinan los precios de las materias primas, se considera que entregar más dinero a los inversores forma parte de la estrategia de Rio de obtener más apoyo de los accionistas luego de rechazar una oferta de fusión de Glencore Plc.

El máximo responsable ejecutivo, Sam Walsh, aseguró en agosto que la compañía se convertiría en una "máquina de dinero" para los accionistas.

"Todo lo que hacemos tiene un motivo bien definido", dijo hoy Walsh a inversores en un seminario en Sídney. "Nuestro objetivo es proporcionar retornos fuertes y sostenibles a los accionistas".

Los inversores se han concentrado en la perspectiva de que Rio genere mayor retornos en efectivo "ante lo que parece una ausencia de excedente de dinero", dijeron analistas de JPMorgan Chase Co. que encabezó Lyndon Fagan en una nota del 26 de noviembre.

Retornos en efectivoLa compañía, que incrementó 15% su dividendo del primer semestre y lo llevó a 96 centavos por acción, anunciará nuevos aumentos de los retornos de efectivo en febrero, dijo el máximo responsable financiero, Chris Lynch. La junta directiva determinará la "cantidad y la forma", dijo.

BHP Billiton Ltd., la mayor compañía minera del mundo, anunció esta semana que los gastos de capital declinarán a US$ 13,000 millones en el año fiscal 2016, más de un 40% respecto de 2012.

Los accionistas de Rio y BHP buscan garantías de que las compañías están en condiciones de cumplir con los pagos de dividendos luego de que el mineral de hierro, su principal fuente de ingresos, declinara 48% este año.

La decisión de aprobar el desarrollo de la mina Silvergrass de Rio en la rica región de Pilbara, en el oeste de Australia, que podría producir unos 21 millones de toneladas por año, no se tomará como mínimo antes de julio de 2015, dijo la compañía.

El mineral de hierro cayó el 25 de noviembre por debajo de los US$ 70 por tonelada por primera vez en cinco años debido a que las mayores proveedoras han impulsado una abundancia global.

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