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Microsoft abre su primera tienda en Europa a pasos de Apple

El impulso de los gigantes tecnológicos de abrir tiendas llamativas para exhibir sus dispositivos y software es uno de los pocos puntos brillantes para la debilitada industria minorista del Reino Unido, perjudicada por quiebras, cierres de tiendas y recortes de alquileres.

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Microsoft se ha apoderado de tres pisos y 2,043 metros cuadrados de un edificio histórico en la esquina de Regent Street y Oxford Street, la calle comercial central de Londres.

La emblemática tienda minorista de Apple Inc. en el centro de Londres tendrá nuevo vecino a partir del jueves, ya que Microsoft Corp. inaugurará a pocos metros de distancia.

Microsoft se ha apoderado de tres pisos y 2,043 metros cuadrados de un edificio histórico en la esquina de Regent Street y Oxford Street, la calle comercial central de Londres, diseñada originalmente en 1912, y que desde 1996 alberga a Benetton Group SpA, la principal tienda de ropa del Reino Unido.

"A medida que construimos nuestro propio hardware con Surface y expandimos nuestras ofertas empresariales, evidenciamos que ha sido realmente valioso contar con una ubicación física", dijo en una entrevista Chris Capossela, director de mercadeo de Microsoft. "Tenemos un equipo que lleva varios años trabajando en esto".

El impulso de los gigantes tecnológicos de abrir tiendas llamativas para exhibir sus dispositivos y software es uno de los pocos puntos brillantes para la debilitada industria minorista del Reino Unido, perjudicada por quiebras, cierres de tiendas y recortes de alquileres.

La presión de minoristas en línea, como Amazon.com Inc., y un aumento en los costos derivados de la debilidad de la libra esterlina inducida por el brexit, están paralizando en particular a las tiendas de cadena.

Las tiendas de Apple figuran ahora entre los mayores impulsores de tráfico peatonal hacia los centros comerciales, y reemplazan a los grandes almacenes como los inquilinos más buscados en los nuevos proyectos.

Samsung Electronics Co. arrendó la tienda ancla en el exclusivo centro comercial diseñado por Thomas Heatherwick, que se inauguró en el distrito Kings Cross de Londres el año pasado para ofrecer una sala de exposición para sus dispositivos.

Capossela dijo que los años de planificación para la expansión en Europa no se vieron afectados por la situación en las calles de lujo de Gran Bretaña, sino por lo que habían aprendido al operar tiendas en Estados Unidos durante los últimos 10 años.

La nueva tienda combina paredes blancas con pisos y muebles de madera, paneles de video de piso a techo, estaciones de grabado por láser para la personalización del producto y una variedad de salas de conferencias para sesiones de capacitación y educación.

Los clientes pueden probar los auriculares Hololens para una realidad aumentada, o elegir un nuevo computador portátil o un cable de carga. Pero se ha dedicado un gran área exclusivamente para los jugadores de video y los fanáticos de la plataforma Xbox de la compañía.

"Ninguna otra tienda de Microsoft tiene la sala de juegos que hay en esta tienda", dijo Capossela. "Aquí hay experiencias de juego que son completamente exclusivas de Londres".

El edificio se encuentra en una de las zonas más exclusivas de la capital inglesa, Oxford Circus, el cruce peatonal más concurrido de Europa, según el Ayuntamiento de Westminster. Fue diseñado por John Nash, el arquitecto del Palacio de Buckingham, que se encuentra a pocos pasos de la nueva tienda de Microsoft.

El director de mercadeo no comentó si la compañía planeaba abrir otras tiendas en el Reino Unido o Europa, o durante cuánto tiempo se había pactado el contrato de arrendamiento en el edificio de Londres.

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