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Meredith anuncia que comprará Time por US$1,800 millones

Para lograr el acuerdo, Meredith obtuvo un respaldo financiero de US$ 650 millones de la firma de activos privados de Koch Industries, el conglomerado de energía de los multimillonarios hermanos Charles y David Koch, conocidos por ser defensores de causas conservadoras.

Time Inc.

Time tiene a la revista del mismo nombre, Sports Illustrated, People, Fortune y Entertainment Weekly. (Foto: Reuters)

Time tiene a la revista del mismo nombre, Sports Illustrated, People, Fortune y Entertainment Weekly. (Foto: Reuters)

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La empresa de revistas y medios Meredith está comprando la editorial de revistas Time por unos US$ 1,800 millones, con la meta de aumentar el volumen de lectores a medida que la rama editorial navega por la difícil transición del papel al mundo digital.

Meredith anunció el domingo en la noche que planea comprar Time. Las acciones de Meredith y Time subían el lunes después de que la primera anunció que comprará a la editorial neoyorquina.

Meredith, con sede en Iowa, tiene estaciones de televisión que llegan a unos 12 millones de hogares en Estados Unidos. Sus revistas se enfocan en mujeres y moda y sus sitios en internet incluyen Better Homes & Gardens, Family Circle y Allrecipes.

Por su parte, Time tiene a la revista del mismo nombre, además de Sports Illustrated, People, Fortune y Entertainment Weekly.

Para lograr el acuerdo, Meredith obtuvo un respaldo financiero de US$ 650 millones de la firma de activos privados de Koch Industries, el conglomerado de energía de los multimillonarios hermanos Charles y David Koch, conocidos por ser defensores de causas conservadoras. La inversión de los Koch sorprendió a algunos en los círculos de los medios.

Sin embargo, en un boletín de prensa, Meredith informó que los Koch no tendrán un lugar en la mesa administrativa ni influencia en las operaciones editoriales.

Steve Lacy, director general de Meredith, dijo en una llamada telefónica que la empresa no deseaba a un inversionista que ayude a dirigir el negocio, por eso recurrieron a los Koch para pedir ayuda financiera por su deseo de ser inversionistas “pasivos” y porque no requirieron un lugar en la mesa directiva.

Un representante de Koch no respondió preguntas sobre por qué la compañía estaba interesada en los medios, pero dijo el lunes que el brazo de inversiones, Koch Equity Development, estaba haciendo una "inversión financiera pasiva" que no incluye la representación de la junta o la gerencia.

Combinados, las compañías de medios reportaron US$ 4,800 millones en ingresos el año pasado. Meredith dice que juntos tendrán 135 millones de lectores y 60 millones de suscriptores pagos.

La empresa asegura que el acuerdo refuerza su atractivo para los anunciantes a medida que la industria de los medios se consolida y puede comprar más propiedades. Pero la compañía también evaluará si vende revistas después de que se cierre la adquisición de Time.

Meredith también espera reducir de US$ 400 millones a US$ 500 millones en costos en los primeros dos años de operación como una compañía combinada.

Las acciones de Meredith subieron 11% a US$ 67.70 en las operaciones matutinas, mientras que las de Time ganaban 9% a US$ 18.45.

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