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¿Llegó la hora de pagar los podcasts? Luminary encabeza la apuesta

Luminary , que también está disponible en Canadá, Gran Bretaña y Australia, cree que la industria de los podcasts está lista para adentrarse en un modelo pago, como ya lo hicieron el video o la música.

Estados Unidos

El modelo es similar al de la plataforma Spotify para la música. (Foto: Luminary Media)

(Foto: Luminary Media)

La plataforma estadounidense de podcasts Luminary  fue inaugurada esta semana con una inversión de US$ 100 millones, un proyecto que apuesta al futuro de un modelo pago cuando la mayoría son gratuitos.

El proyecto más ambicioso sobre este mercado joven y prometedor propone desde el martes dos versiones de su plataforma: una gratuita con publicidad, que ofrece la mayoría de los podcasts gratuitos ya en circulación, y otra paga, sin publicidad, a US$ 7.99 por mes, incluidos 25 podcasts exclusivos (y más de 40 a mediano plazo).

El modelo es similar al de la plataforma Spotify para la música.

Entre los podcasts exclusivos figuran referencias del género o emisiones de celebridades, como la actriz y productora Lena Dunham ("Girls") o el conductor televisivo Trevor Noah ("The Daily Show").

Luminary, que también está disponible en Canadá, Gran Bretaña y Australia, cree que la industria de los podcasts está lista para adentrarse en un modelo pago, como ya lo hicieron el video o la música.

Pero Luminary no es la primera en ofrecer este modelo en un mercado archidominado por Apple y Google , dos plataformas gratuitas.
Stitcher propone ya una fórmula a US$ 4.99 por mes, al igual que Wondery (US$ 5).

Pero Luminary "es el primer gran intento de lanzar un servicio pago de podcasts que no resulta de un negocio preexistente", subrayó Nicholas Quah, del sitio especializado Hot Pod.

"Sin apetito"

Financiado por especialistas en la inversión de capitales, Luminary ya recaudó US$ 100 millones y es a veces presentado como el Netflix del podcast.

La ambición de este recién llegado es clara: convertirse en la plataforma de referencia y el destino natural de los usuarios de podcasts, estén dispuestos o no a pagar.

"Luminary realizó grandes inversiones tecnológicas para desarrollar una aplicación que todo el mundo pueda utilizar para hallar y escuchar el contenido de su elección, sea público y financiado por publicidad, o en nuestro canal 'premium'", declaró Matt Sacks, cofundador y presidente de Luminary, en un comunicado.

Los podcasts contienen muchas veces publicidad integrada directamente en las emisiones, incluso leída al aire por los presentadores, y que por tanto no puede disociarse del programa.

En marzo, Luminary tuiteó que "los podcasts no necesitan publicidad", y señaló su intención de privilegiar un modelo pago. Esto le acarreó numerosas críticas de productores y oyentes que defienden el ecosistema que mezcla gratuidad y publicidad.

Matt Sacks se excusó en una entrevista publicada por el sitio The Verge, y aseguró que Luminary también está decidida a invertir en el modelo gratuito.

Varios podcasts, disponibles gratuitamente en otras plataformas, se han negado a aparecer en el catálogo de Luminary.

Se trata sobre todo de "The Daily" del diario The New York Times, o de los podcasts de Gimlet Media, comprado en febrero por US$ 230 millones por Spotify, quien pretende proponer también contenido exclusivo.

"No veo por ahora un apetito marcado por este modelo (pago) en el contexto actual", estimó Trevr Smithlin, presidente de AvertiseCast, una agencia especializada de la publicidad en los podcasts.

"Los oyentes están acostumbrados a tener su contenido gratuitamente y no les molesta escuchar algunas publicidades que apoyan (financieramente) su emisión favorita", dijo. "Cambiar ese comportamiento requerirá muchos años y una oferta muy interesante".

Según el bufete Interactive Advertising Bureau (IAB) y la empresa PricewaterhouseCoopers (PwC), la facturación publicitaria de los podcasts en Estados Unidos alcanzaría los US$ 659 millones en el 2020, o sea más del doble que en 2017 (313).

Las grandes maniobras recién comienzan en el mercado de los podcasts, donde además de Luminary y Spotify también se posicionó recientemente el dúo formado por los dos gigantes de la radio digital y el streaming , SiriusXM y Pandora.

Según el último estudio del bufete Edison Research, publicado a comienzos de abril, unos 90 millones de estadounidenses escucharon al menos un podcast en los últimos 30 días, contra 73 millones en el mismo periodo un año antes.

Para Spielberg , las películas elegidas para los Óscar deberían mostrarse en el cine primero y durante más tiempo y no únicamente durante una semana. La posición del director está enfrentada a Netflix desde hace tiempo, pero teniendo en cuenta que trabaja junto a Apple TV+, no parece que los servicios de streaming sean su particular enemigo.

Una forma de ver la industria del arte y el cine que por el momento no coincide con la de la Academia, que para el año que viene mantendrá su criterio sin cambios y abierto a que las películas de Netflix también puedan optar a llevarse los prestigiosos premios. Un movimiento esperado teniendo en cuenta la posición cada vez más cercana de Netflix con Hollywood.

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