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Hewlett Packard Enterprise apuesta US$100 millones a startups

La empresa sigue realizando compras –adquirió a Aruba Networks por aproximadamente US$3.000 millones el año pasado–, pero las inversiones de riesgo proporcionan una oportunidad para hacer apuestas baratas en empresas prometedoras.

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(Bloomberg) El mes pasado, Meg Whitman, máxima responsable de Hewlett Packard Enterprise, se sentó con sus principales colaboradores en la sede de Palo Alto para analizar una empresa tecnológica de almacenamiento y una startup de herramientas orientada a los centros de datos. Whitman analizó los detalles de los productos, preguntó acerca de los gastos de capital y reflexionó sobre la eficiencia energética. Sin embargo, las empresas, no son los objetivos de adquisición de miles de millones de dólares a través de los cuales HPE se ha hecho conocida. Son startups que esperan adjudicarse las inversiones del brazo de capital riesgo de HPE.

La inyección de dinero en startups es una de las formas que tiene la compañía de lidiar con las nuevas tecnologías de rivales como Amazon.com Inc. y Google. Además, es un esfuerzo para poner fin al cuestionado patrón de gastos por concepto de adquisiciones que se ha dado en los últimos 10 años. La empresa sigue realizando compras –adquirió a Aruba Networks por aproximadamente US$3.000 millones el año pasado–, pero las inversiones de riesgo proporcionan una oportunidad para hacer apuestas baratas en empresas prometedoras. El brazo de inversión en capital riesgo de HPE apunta a cerrar unos 10 a 12 acuerdos anualmente y ya ha concretado un par este año.

"Sus apuestas se han vuelto demasiado altas", dijo Crawford Del Prete, analista de IDC. "Es solo una forma de bajo riesgo de poder ver si esas empresas tienen un buen desempeño en los lugares donde se encuentran las fortalezas de HP".

Programa de inversión

El programa Hewlett Packard Ventures, también conocido como Pathfinder, apunta a las startups que se centran en los grandes volúmenes datos, la seguridad, la nube y los centros de datos. Lak Ananth, director general del grupo, dijo que tiene la intención de invertir aproximadamente US$100 millones este año. Esa cifra se aproxima bastante a lo que dio a las startups en 2015, el primer año completo que dedicó a esas inversiones. La compañía podría invertir entre US$5 a US10 millones en una ronda de la etapa de expansión –y posiblemente podría invertir más en rondas posteriores, según Ananth.

Whitman está personalmente involucrada. Cada trimestre realiza reuniones en lo que ella llama "Un café con Meg", escucha las presentaciones de las startups, hace preguntas directas y ayuda a decidir quién se quedará con el dinero de la compañía. Su compromiso ha sido fundamental para Florian Leibert, máximo responsable de Mesosphere, un proveedor de software para centros de datos que recaudó US$73,5 millones en marzo, con HPE a la cabeza. "Ese fue un gran motivo que nos tenía muy emocionados", dijo. "Ella sigue siendo muy receptiva".

HPE, ya está viendo beneficios que derivan de sus inversiones. Un cliente, dijo Ananth, estaba considerando el traslado de algunos de sus gastos a la nube de Amazon. Después de presentarle el programa Pathfinder, el cliente quiso saber si HPE tenía opciones más nuevas. El equipo de ventas de la startup ahora trabaja junto al equipo contable de HPE para ese cliente. Las solicitudes de los clientes están ayudando a definir qué empresas se adjudicarán las inversiones, agregó Ananth.

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