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¿Quién es la heredera del mayor accionista en la empresa de tequila José Cuervo?

La decisión representa un cambio importante para un linaje productor de alcohol que se remonta a más de dos siglos y abarca casi una docena de generaciones de destiladores de tequila , lo que convierte a la familia en una de las dinastías de bebidas alcohólicas más duraderas del mundo.

José Cuervo

(Foto: Reuters)

(Foto: Reuters)

En 1873, tres barriles de madera llenos de licor destilado derivados de una exótica planta llegaron a El Paso, Texas, una de las primeras exportaciones al norte de la frontera mexicana. ¿El remitente? Los fabricantes de José Cuervo.

Hoy en día, la familia detrás del tequila más vendido del mundo se compone de un trío cuyo valor combinado es de US$ 5,100 millones.

Becle SAB, el holding de capital abierto y propietario de la marca, dijo que el presidente Juan Francisco Beckmann completó la transferencia de más de la mitad de su participación a su hija, Karen Virginia Beckmann, de 50 años, convirtiéndola así en una de las mujeres más ricas de América Latina.

Su participación de 35%, valorada en US$ 1,900 millones, supera las tenencias de su padre y su hermano, que comparten un 50% adicional.

Los Beckman, cuya participación combinada en Becle asciende a US$ 4,600 millones, declinaron hacer comentarios. La compañía dijo el mes pasado que el padre conservará los derechos de voto sobre las acciones transferidas.

La decisión representa un cambio importante para un linaje productor de alcohol que se remonta a más de dos siglos y abarca casi una docena de generaciones de destiladores de tequila, lo que convierte a la familia en una de las dinastías de bebidas alcohólicas más duraderas del mundo.

Promedios de vida más largos y fortunas más grandes hacen que sea imperativo para los súper ricos planificar la sucesión. Si bien usualmente es relevante reducir el costo tributario sobre herencias, no es el caso en México donde no se imponen tales gravámenes.

Las transferencias de riqueza "son mucho más claras que los testamentos", dijo Hector Reyes-Freaner, jefe de cumplimiento tributario de Baker McKenzie en México.

"Los testamentos están sujetos a procesos, albaceas, pueden convertirse en un problema si alguien no está de acuerdo. Los patriarcas tienden a preferir los fideicomisos y las donaciones a los testamentos, es algo que hemos visto cada vez más, la necesidad de dejar las cosas en orden".

El camino de la familia hacia la riqueza comenzó a fines del siglo XVIII, cuando José María Guadalupe de Cuervo recibió la primera licencia de producción de tequila por parte del rey Carlos IV de España.

El espirituoso se convirtió en un elemento básico para los soldados en la guerra entre México y Estados Unidos y en la guerra de independencia de México, y los ferrocarriles ayudaron en el auge del tequila a finales del siglo XX.

El nieto de una heredera de la fortuna de Cuervo y un embajador alemán, Juan Francisco Beckmann, creció en la ciudad fronteriza de Tijuana, haciendo margaritas por galón. Comenzó a trabajar para la empresa familiar en 1964 y se convirtió en presidente ocho años después. Su hijo Juan Domingo Beckmann, de 51 años, se convirtió en director ejecutivo de Becle, con sede en Ciudad de México, en el 2002.

El licor a base de agave ha tenido un resurgimiento en esta década, lo que valida la decisión de la familia en el 2012 de rechazar una oferta de Diageo Plc, el destilador más grande del mundo. Becle salió a bolsa en México en 2017 y ahora tiene un valor de US$ 5,500 millones.

El consumo de tequila aumentó 8.5% el año pasado en Estados Unidos , el mercado de consumo de tequila más grande del mundo, según un análisis del mercado de bebidas IWSR. Norteamérica representa más de la mitad de los ingresos anuales de Becle, que se han casi duplicado desde el 2015.

Pero la amenaza del presidente Donald Trump de imponer aranceles de hasta 25% a las importaciones desde México podría detener este impulso.

Becle controla cerca de un tercio del mercado global de tequila, el doble de su rival más cercano, dijo la compañía en noviembre en una presentación de inversionistas, y se ha diversificado en la última década al adquirir marcas de whisky y vodka.

Entretanto, los competidores están adhiriéndose a la tendencia tequila. En el 2017, Diageo adquirió Casamigos, una marca de tequila respaldada por el actor de Hollywood George Clooney, por hasta US$ 1,000 millones.

Menos de un año después, el fabricante de ron Bacardi Ltd. compró Patron Spirits International AG, cofundada por el multimillonario estadounidense John Paul DeJoria - en un negocio que valoró a la marca en US$ 5,100 millones.

Antes de convertirse en la mayor accionista de Becle, Karen Beckmann se enfocaba más en los zapatos que en los espirituosos. Hace seis años, lanzó una empresa de calzado que vendía sus productos en grandes almacenes controlados por Alberto Bailleres, la cuarta persona más rica de México.

Es madre de tres hijos y la pintura y escultura forman parte de sus intereses. Algunas de sus obras han adornado la oficina de su padre, dijo a la revista de estilo de vida mexicano RSVP en una entrevista del 2013.

"Siempre me ha gustado crear y no puedo quedarme quieta, desde las 7 de la mañana ya estoy haciendo cosas", dijo. "Tomo clases de francés, italiano y piano. Esto es una necesidad para vivir, que me da una ilusión enorme".

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