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Fabricante de Marlboro entra en el mercado de cannabis

Cualquiera que sea la vacilación de las grandes corporaciones en Estados Unidos con respecto a introducirse en el mercado de cannabis, parece estar desapareciendo si existe una justificación financiera.

Marlboro

Altria, que fabrica los cigarrillos Marlboro, está adquiriendo una participación del 45% en Cronos

Altria, que fabrica los cigarrillos Marlboro, está adquiriendo una participación del 45% en Cronos. (Foto: AP)

Una de las compañías tabacaleras más grandes del mundo se ha lanzado al mercado del cannabis con una inversión de US$ 1,800 millones en Cronos Group, una compañía canadiense de marihuana medicinal y recreativa.

Altria, matriz de Philip Morris y productora de marcas como Marlboro, está adquiriendo una participación del 45% en Cronos, informó el viernes la propia empresa de Toronto.

Agregó que la compañía tabacalera de Richmond, Virginia, pagará otros US$ 1,400 millones por garantías que, de ser ejercidas, le darían a Altria una participación mayoritaria del 55% de la propiedad.

Eso significaría que la inversión de Altria estaría en el mismo nivel que los US$ 4,000 millones gastados a principios de este año por Constellation Brands para adquirir acciones de Canopy Growth Corp, otro productor canadiense de marihuana.

La inversión realizada en agosto por Constellation, que fabrica Corona y otras bebidas, fue la mayor hasta la fecha por una corporación estadounidense importante en el mercado de cannabis.

Cualquiera que sea la vacilación de las grandes corporaciones en Estados Unidos con respecto a introducirse en el mercado de cannabis, parece estar desapareciendo si existe una justificación financiera.

La enorme inversión de Altria ha animado a las empresas de cannabis que han empezado a establecerse en el Canadá, donde este año se legalizó su consumo recreativo.

Las acciones de Cronos Group Inc. subieron un 31% y se acercaron a un máximo histórico en la apertura del viernes.

Se espera que el rápido crecimiento del mercado de cannabis continúe a medida que se extiende la legalización en Estados Unidos y cambian las normas sociales. El martes, el ultraconservador estado de Utah se convirtió en el estado más reciente en legalizar el uso de la marihuana con fines médicos.

Se espera que los consumidores gasten US$ 57,000 millones al año en cannabis legal para el 2027, según Arcview Market Research, una empresa de inversiones centrada en el cannabis. En América del Norte, se espera que ese gasto aumente de US$ 9,200 millones en el 2017 a 47,300 millones en el 2027.

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