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Empresa de Jack Ma compra MoneyGram por US$ 880 millones

La adquisición de US$ 880 millones, la segunda de una compañía estadounidense por parte de Ant, conectará la red de MoneyGram de 2,400 millones de cuentas bancarias y móviles con la clientela de Ant.

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Bloomberg.- Ant Financial, la empresa de tecnología financiera controlada por el multimillonario Jack Ma, redobló su expansión internacional con la compra del servicio estadounidense de transferencias de dinero MoneyGram International Inc.

La adquisición de US$ 880 millones, la segunda de una compañía estadounidense por parte de Ant, conectará la red de MoneyGram de 2,400 millones de cuentas bancarias y móviles con la clientela de Ant.

Ant, que en su momento fue parte de Alibaba, busca crecer en el exterior en momentos de creciente competencia en su mercado local proveniente del sistema de pagos WeChat, de Tencent Holdings Ltd.

El acuerdo con MoneyGram reforzará ese objetivo, tras las recientes alianzas con Paytm en India y Ascend Money en Tailandia.

"Esto nos da un negocio muy atractivo que ya cuenta con una importante base de consumidores en Estados Unidos", dijo Douglas Feagin, que dirige las operaciones globales de Ant Financial, en entrevista telefónica.

"Las remesas son una actividad muy importante y pensamos que es una gran manera de crearnos una presencia entre los consumidores a lo largo de Estados Unidos", agregó.

Ant Financial ofrece US$ 13.25 por acción en efectivo, según un comunicado del jueves. Es una prima de alrededor de 11.5% respecto del precio de cierre de MoneyGram de US$ 11.88 del miércoles. La compañía mantendrá su sede en Dallas y seguirá operando con su marca actual.

MoneyGram permite que consumidores y empresas se envíen dinero entre sí, lo que genera ingresos por comisiones de transacción y diferenciales cambiarios.

Efecto TrumpLa adquisición llega en un momento oportuno para MoneyGram. Una parte sustancial de su negocio podría quedar bajo presión dada la dura postura del presidente estadounidense, Donald Trump, sobre la inmigración y el comercio.

Muchos inmigrantes usan MoneyGram para transferir dinero a sus familias desde Estados Unidos. México representa cerca del 10% de las transacciones de MoneyGram, según Bloomberg Intelligence. El año pasado, Trump había propuesto un plan para eliminar las remesas que envían los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos.

"Confiamos en que algunas de sus declaraciones sobre México y estas otras cosas sean principalmente conjetura", dijo Alex Holmes, presidente ejecutivo de MoneyGram,. "Somos positivos sobre la industria, el crecimiento de nuestro negocio y sobre cómo operamos alrededor del mundo".

La Comisión de Inversiones Extranjeras en Estados Unidos, una dependencia del Departamento del Tesoro que examina las compras de compañías estadounidenses por parte de extranjeros, probablemente estudiará el acuerdo.

Si bien es improbable que considere la adquisición de MoneyGram como una amenaza para la seguridad nacional, el acuerdo podría atraer más inspección que la usual dada la retórica antichina de Trump.

Ant Financial es un gigante en China, donde atiende a más de 450 millones de clientes y provee servicios financieros desde gestión de riqueza y seguros hasta préstamos al consumidor.

La compañía, cuyo nombre oficial es Zhejiang Ant Small & Micro Financial Services Group Co., fue valuada en US$ 75,000 millones por el grupo de inversión de Hong Kong CLSA en setiembre y se espera que debute en la bolsa este año.

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