(Reuters).- Chinalco, el principal productor de aluminio en China, ha abandonado la carrera por quedarse con la mina de cobre de Glencore Xstrata, lo que deja a Minmetals como principal candidato, dijeron fuentes familiarizadas con el tema.

La comercializadora de materias primas Glencore aceptó este año vender Las Bambas con un valor estimado de US$ 5,900 millones para que las autoridades chinas aprueben su compra de la minera Xstrata, pues China temía que el grupo fusionado tuviera demasiado poder sobre el mercado de cobre.

Desde que Las Bambas fue puesta a la venta, se da prácticamente por sentado que la comprará una compañía china, por el efectivo de que disponen y por la demanda de cobre del país, el principal consumidor mundial del metal.

Por el contrario, las principales mineras occidentales están bajo presión de inversores después de comenzar emprendimientos que enfrentan dificultades y se han alejado de proyectos complejos y costosos como Las Bambas, una de las minas de cobre más grandes puestas en venta en los últimos años.

China también elegiría un oferente preferido como suele hacer en vez de permitir que Minmetals y Chinalco presenten ofertas finales cada una.

"No es una reflexión sobre Chinalco en si; Minmetals ganó la competencia. La NDRC (la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China, por sus siglas en inglés) tuvo que tomar una decisión para señalar un oferente preferido. No iban a permitir dos ofertas vinculantes", dijo una de las fuentes.

Chinalco Mining y MMG el brazo en el exterior de China Minmetals Corp que cotiza en Hong Kong y presenta la oferta declinó hacer comentarios. Glencore también se excusó de comentar.

Chinalco ya está presente en Toromocho, pero MMG tendría más experiencia en la integración de grandes emprendimientos occidentales, dijeron las fuentes.

La segunda ronda de ofertas por Las Bambas se hará el próximo mes, dijeron varias de las fuentes, lo que representaría una demora respecto a lo planeado originalmente por Glencore y no le permitiría cumplir con el objetivo de cerrar la venta este año.

Las ofertas iniciales por Las Bambas estuvieron en alrededor de US$ 6,000 millones el mes pasado, incluída la suma invertida en su construcción hasta ahora.

Para el momento en que se cierre la venta, Glencore Xstrata estima que habrá gastado US$ 3,300 millones en Las Bambas. La compañía ha estimado que el costo total de la construcción trepará a US$ 5.900 millones.