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Carnival ofrecerá cruceros de Miami a Cuba a partir de mayo

Carnival espera una alta demanda para sus viajes hacia Cuba y con base en ello ha establecido un precio base de US$ 2,990 por persona, más impuestos y tarifas de puerto.

Carnival espera una alta demanda para sus viajes hacia Cuba y ha establecido un precio base de US$ 2,990 por persona.

La compañía de cruceros más grande del mundo, Carnival Corp., anunció que planea ofrecer a partir de mayo viajes desde Miami hacia la isla de Cuba, por lo que será la primera empresa de cruceros de Estados Unidos que visitará Cuba desde el embargo comercial de 1960.

Los viajes serán a través de su nueva marca, fathom, la cual se enfoca en viajes en los que los pasajeros navegan a un destino para realizar voluntariado ahí.

"Este es un importante primer paso para nuestra compañía y para la industria de cruceros", dijo el director general Arnold Donald a la agencia AP y agregó que ello "da comienzo a nuestro plan para forjar una experiencia de larga duración para la industria en Cuba".

Los viajes de una semana de duración se realizarán a bordo del Adonia, el cual tiene capacidad para 710 pasajeros. El barco es relativamente pequeño para la industria: cruceros que navegan bajo la línea homónima de la compañía pueden transportar a casi 3.000 pasajeros.

Carnival espera una alta demanda para sus viajes y con base en ello ha establecido un precio base de US$ 2,990 por persona, más impuestos y tarifas de puerto. El precio inicial de un viaje con servicio similar en el mismo barco a la República Dominicana es de US$ 1,540 por persona.

Aún se está concretando el itinerario mientras Carnival espera la aprobación del gobierno cubano. Se prevé que el barco visite varios puertos y que los pasajeros duerman a bordo cada noche.

Cuba está todavía cerrada al turismo general para los estadounidenses, aunque al estar descongelándose rápidamente las relaciones entre los dos países, los visitantes enfrentarán menos obstáculos.

Los estadounidenses no pueden simplemente vacacionar en Cuba, sino que sus viajes a la isla deben ser parte de un viaje humanitario o cultural aprobado, a menos que tengan familiares en la isla.

La licencia para Carnival se da como parte de aprobaciones recientes otorgadas por el Departamento del Tesoro a seis embarcaciones de pasajeros. El gobierno no reveló el nombre de las compañías que recibieron estas licencias ni cuál es su línea comercial específica. Podrían ser transbordadores, yates alquilados o cruceros.

De esas seis, cuatro están autorizadas a que pasajeros y tripulación pasen la noche a bordo, incluso cuando atraquen en un puerto cubano. Otras líneas grandes de cruceros no respondieron de inmediato a preguntas sobre sus planes para navegar a Cuba.

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