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Barclays es multado con US$ 44 millones por manipular el precio del oro

El banco británico permitió, por fallas en sus controles registradas durante nueve años, que un operador modifique la fijación del precio del metal en beneficio de una cliente particular.

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(Reuters).- Barclays fue multado con US$ 43.8 millones por fallas en controles internos que permitieron que un operador manipule la fijación de precios del oro, justo un día después de que el banco fuera sancionado por manipular las tasas de interés Libor en 2012.

El banco británico es la primera entidad sancionada por intentos de manipulación de la fijación diaria de los precios de referencia del oro en Londres, de 95 años de antigüedad, aunque una fuente familiarizada con la sanción dijo que era un caso aislado.

La Autoridad de Conductas Financieras (FCA) dijo que hubo fallas en Barclays desde 2004 hasta 2013, pero que el acontecimiento clave ocurrió el 28 de junio de 2012, un día después de que reguladores británicos y estadounidenses sancionaron al banco con US$ 450 millones en multas por intentos de manipulación de la tasa Libor.

"La falta de controles de la firma y el descuido de un operador por los intereses de un cliente han permitido otra vez que se manche la reputación de la industria de servicios financieros", dijo Tracey McDermott, directora de cumplimiento y crímenes financieros de la FCA.

La FCA dijo que había inhabilitado al exoperador de Barclays Daniel James Plunkett y lo había multado con 95.600 libras por aprovecharse de las debilidades en los sistemas del banco.

Plunkett marcó el precio del oro para evitar el pago de US$ 3.9 millones a un cliente bajo una opción, lo que sumó US$ 1.75 millones a su propio registro de operaciones, dijo la FCA. El banco compensó luego al cliente en su totalidad.

Justo antes del 28 de junio, Plunkett envió un correo electrónico a sus colegas en materias primas en el que decía que estaba esperando una convulsión menor al día siguiente. La FCA entendió que esto significaba una caída en el precio del oro antes de la fijación.

Plunkett era director de la oficina de metales preciosos de Barclays y era responsable de los precios de productos ligados a estos y de gestionar la exposición al riesgo de Barclays frente a esos productos. La FCA dijo que Plunkett dio al organismo regulador y a Barclays un relato falso de sus actividades como operador.

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