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Por qué Amazon no sube el sueldo a todos

El positivo anuncio se produjo un día después de que el sindicato laboral Ver.di convocara otra huelga en los cinco centros logísticos de Amazon en Alemania para protestar por la negativa de la compañía a discutir un acuerdo salarial.

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Las bajas tarifas por hora no son lo único que a algunos trabajadores les disgusta de Amazon. (Foto: Bloomberg)

La decisión de Amazon.com Inc. esta semana de aumentar su salario mínimo por hora se limita curiosamente a los trabajadores en Estados Unidos y el Reino Unido, a pesar de que los empleados en algunos de los otros grandes mercados del gigante del comercio electrónico han sido mucho más explícitos para exigir mejoras en el salario y las condiciones laborales.

El positivo anuncio se produjo un día después de que el sindicato laboral Ver.di convocara otra huelga en los cinco centros logísticos de Amazon en Alemania para protestar por la negativa de la compañía a discutir un acuerdo salarial.

Puede ir en contra de los instintos capitalistas del máximo ejecutivo Jeff Bezos, pero lo que Amazon necesita ofrecer a sus trabajadores es un acuerdo global a nivel de toda la compañía que establezca un salario mínimo sobre una base del nivel nacional de pobreza de los países en los que opera. También debe hacer que las condiciones de trabajo sean más humanas y que los empleados tengan un grado de influencia en la forma en que operan sus centros logísticos.

Las bajas tarifas por hora no son lo único que a algunos trabajadores les disgusta de Amazon. Cuando los empleados en Bad Hersfeld, Alemania, formaron la primera línea de piquete fuera de un centro logístico en el 2013, sus quejas fueron prácticamente las mismas que en la actualidad: un entorno de alta presión en el que los obreros están bajo vigilancia constante; un lugar de trabajo donde se castigan las pausas más pequeñas, se reprimen las conversaciones y las amonestaciones llegan rápidamente. También se quejaron de las duras cuotas y de no poder tomar un descanso apropiado para ir al baño.

Pero los trabajadores alemanes y en otros países europeos de Amazon necesitan un aumento salarial tanto como los estadounidenses y británicos. Según Glassdoor, los obreros, que representan la mayor parte de la fuerza laboral de Amazon de unas 18,000 personas en Alemania, se llevan a casa entre 1,400 y 2,400 euros al mes.

Un trabajador típico gana 12.23 euros (US$ 14) por hora. Con 2,000 euros al mes, un trabajador de Amazon gana aproximadamente el doble del nivel oficial de pobreza.

En realidad, eso es inferior a lo que la compañía está prometiendo a los trabajadores de EE.UU. a partir del 1 de noviembre: a US$ 15 por hora, un trabajo de tiempo completo debería generar US$ 31,200 al año, o aproximadamente 2.6 veces el nivel de pobreza actual.

Alemania no es la única gran economía europea donde los trabajadores de Amazon han protestado. La última ola de paros y huelgas de labores mínimas, programadas para coincidir con el gran volumen de compras de Prime Day, también afectó a España y Polonia, un país con duras leyes antihuelga donde Amazon se ha expandido en parte como cobertura contra los problemas con su fuerza laboral alemana.

Amazon siempre ha tenido una aversión a trabajar con sindicatos. En EE.UU. y en el Reino Unido, ha luchado exitosamente para no reconocerlos. Es más difícil en algunos países de Europa occidental; en Francia, por ejemplo, es obligatorio un convenio colectivo a nivel industrial. En España, se puede moderar con el consentimiento de un consejo de empleados. Este año, por primera vez, Amazon firmó un acuerdo específico con sindicatos italianos. El acuerdo estipula que los turnos nocturnos serán voluntarios y que la tarifa de pago por ellos aumentará hasta en un 25%.

Sin embargo, Ver.di hasta ahora no ha tenido éxito en su campaña de cinco años para lograr un convenio colectivo salarial con Amazon. La compañía, que dice que su remuneración está en el extremo más alto de la escala para los trabajadores de logística en Europa, ha ofrecido aumentos de entre el 2% y el 2.7%, pero el sindicato quiere más.

Stefanie Nutzenberger, miembro del consejo directivo de Ver.di, pidió esta semana a Bezos que otorgue a los trabajadores más seguridad a largo plazo, aumentos salariales legalmente vinculantes y que cese la supervisión de empleados.

Esta postura dificulta que el minorista electrónico parezca generoso y progresivo al ofrecer un aumento salarial unilateral en Alemania, como en EE.UU. y Gran Bretaña. Esa podría ser una de las razones por las que tal oferta no es probable. Todo lo que Amazon promete es controlar la situación fuera de esos dos países.

Mi colega de Bloomberg Opinion Shira Ovide, describió el aumento salarial en los países de habla inglesa como una medida para mejorar la reputación. Pero si Bezos simplemente lo hubiese extendido a Alemania y a otros países donde los trabajadores de Amazon están más organizados, y donde han estado pidiendo mejoras durante años, la estrategia de relaciones públicas habría fracasado, casi con toda seguridad. Bezos ha sido generoso con los empleados en dos países donde la presión laboral organizada no ha funcionado; pero debería hacer una oferta más integral a nivel mundial.

Por Leonid Bershidsky

Esta columna no necesariamente refleja la opinión de la junta editorial o de Bloomberg LP y sus dueños.

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