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Amazon, Berkshire y JPMorgan se unen para combatir costos salud

Las tres compañías planean crear una nueva compañía independiente "que esté libre de los incentivos y restricciones para generar ganancias", según una breve declaración el martes.

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Foto 6 | Amazon como potencia publicitaria. Se estima que recaudó 1,8 mil millones de dólares en publicidad digital en 2017. A diferencia de Facebook y Google, Amazon está diseñada para vender productos, lo que le otorga una visión única sobre qué, cómo y cuándo la gente compra. Su poder está en los datos que tiene sobre sus consumidores.

(Foto: Bloomberg)

Tres gigantes corporativos están uniendo fuerzas para combatir lo que el multimillonario Warren Buffet llama una "hambrienta lombriz solitaria" que devora la economía de Estados Unidos: la atención de la salud.

Amazon.com, Berkshire Hathaway, de Buffett, y JPMorgan Chase & Co. anunciaron que planean colaborar en una forma de ofrecer servicios de atención médica para sus empleados de Estados Unidos de manera más transparente y a un costo menor.

Las tres compañías planean crear una nueva compañía independiente "que esté libre de los incentivos y restricciones para generar ganancias", según una breve declaración el martes.

La maniobra provocó una caída en las acciones del sector de salud en las primeras horas de negociación.

La industria de la salud estadounidense ha estado viendo con preocupación la perspectiva de competencia por parte de Amazon desde hace meses.

Si bien la nueva compañía creada por Amazon, Berkshire y JPMorgan sería solo para su personal de EE.UU., esta es la primera gran iniciativa de Amazon para ingresar a esta industria.

La nueva alianza podría presionar las ganancias para los intermediarios en la cadena de suministro de servicios de salud de EE.UU.

"Por difícil que sea, reducir el peso de la atención médica sobre la economía y mejorar los resultados para los empleados y sus familias valdría la pena", dijo el máximo ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, en el comunicado. "El éxito requerirá expertos talentosos, la mente de un principiante y una orientación a largo plazo".

Altos costos
Se estima que el gasto en salud representó alrededor del 18% de la economía de los EE.UU. el año pasado, mucho más que en otras naciones desarrolladas. A pesar de los esfuerzos para frenar los costos, los estudios sugieren que los médicos y hospitales de EE.UU. continúan brindando demasiada atención médica.

En una encuesta sobre las perspectivas de los médicos publicada el año pasado en la revista PLOS One, el cálculo promedio fue que el 20% de la atención médica no era necesaria, lo cual incluía una cuarta parte de los exámenes, una quinta parte de las prescripciones y más de uno de cada 10 procedimientos médicos.

Amazon, Berkshire y JPMorgan se encuentran entre los empleadores privados más grandes de EE.UU., con un total combinado de 1.2 millones de trabajadores.

Y se encuentran entre los de mayor valor, con una capitalización de mercado combinada de US$ 1.6 billones, según datos compilados por Bloomberg.

Primeras etapas
La iniciativa se encuentra en sus primeras etapas de planificación, dijeron las compañías. Está siendo liderada por Todd Combs, quien ayuda a supervisar las inversiones en Berkshire; Marvelle Sullivan Berchtold, directora general de JPMorgan; y Beth Galetti, vicepresidenta sénior de recursos humanos de Amazon.

Sullivan Berchtold se unió a JPMorgan en agosto después de ocho años en la compañía farmacéutica suiza Novartis, donde su puesto más reciente fue como directora global de fusiones y adquisiciones, según su perfil de LinkedIn.

El equipo de gestión, la ubicación de la sede y otros detalles operativos se anunciarán más adelante, señalaron las compañías.

Buffett ha expresado sus quejas sobre el costo de la atención médica en EE.UU. desde hace mucho tiempo. El año pasado, se pronunció a favor de cambios drásticos en el sistema de salud del país, y dijo el año pasado a PBS NewsHour que el servicio de atención médica administrado por el gobierno es probablemente el mejor enfoque y que reduciría los costos.

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