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Uso de agua de mar en minería chilena de cobre se triplicará en una década

Las mineras de cobre enfrentan el desafío de operar en el desierto más árido del mundo, donde el limitado recurso es cada vez más reclamado por habitantes de la zona.

minas más grandes en el mundo

FOTO 10 | El Teniente. Situada en la cordillera de los Andes de Chile, El Teniente produce 432,000 toneladas de cobre al año, lo que la convierte en la mina subterránea más grande del mundo y la sexta mayor mina de cobre por reservas. Se encuentra aproximadamente a 80 km al sur de Santiago y fue encontrada a principios del siglo XIX por su actual compañía propietaria, Codelco, y ha estado operando desde 1905. Actualmente, la empresa está por culminar una expansión, con la intención de ampliar la vida de producción en 50 años.

El uso de agua de mar en la minería del cobre en Chile más que se triplicará en los próximos 10 años, a medida que las empresas construyen plantas para abastecerse del recurso en el desértico norte del país, reveló un estudio gubernamental.

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) proyectó al 2029 un alza en el consumo hasta los 10.82 metros cúbicos por segundo, lo que representa 230% más de lo esperado para el 2018.

"Para el caso del agua de mar se espera que alcance el 43% del agua total requerida en la industria minera del cobre, pues son cada vez más las mineras que se suman a la construcción de sus propias plantas desalinizadoras o agua de mar directa para enfrentar las limitaciones de agua", dijo la entidad.

Las mineras de cobre enfrentan el desafío de operar en el desierto más árido del mundo, donde el limitado recurso es cada vez más reclamado por habitantes de la zona.

Con esto, el consumo total de agua de origen continental llegaría a los 14.53 metros cúbicos por segundo al 2029, un aumento de 12% frente al año pasado.

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