(Reuters).- La creció un 2.9% interanual en febrero, una variación mejor a la esperada, pero que se enmarca en un escenario de desaceleración, según el Banco Central de Chile.

El Índice Mensual de Actividad Económica (Imacec) fue superior a lo previsto en un sondeo de la agencia Reuters, que había arrojado una estimación del 2.4% para el segundo mes de este año. En enero, el índice registró un crecimiento de 1.6%.

"En el resultado incidió, principalmente, el dinamismo del sector minero y del comercio minorista", dijo en un comunicado el Banco Central.

Con la cifra de febrero, la economía de acumula un crecimiento del 2.2% en los dos primeros meses de este año, por debajo del rango proyectado por el Banco Central de entre 3.0% y 4.0% para todo el año.

Balanza comercial positivaChile registró un en el primer trimestre, impulsado por un repunte de las exportaciones lideradas por el cobre y una baja de las importaciones ante el menor dinamismo de la demanda interna.

Entre enero y marzo, la anotó un saldo positivo de US$ 2,671 millones, muy por encima de los US$ 572 millones de igual lapso del año pasado, cuando la minería anotó un débil desempeño. En marzo, la balanza anotó un superávit de US$ 1,702 millones.

En los primeros tres meses, las exportaciones sumaron US$ 19,526 millones, un alza interanual del 4.5%. El representó casi la mitad de los envíos totales del país a marzo, al sumar US$ 9,702 millones.

Las importaciones, en cambio, alcanzaron US$ 16,855 millones entre enero y marzo, lo que equivale a una caída del 7.0%. Esta contracción obedece al menor dinamismo de la demanda interna, lo que ha empujado al Banco Central a recortar la Tasa de Política Monetaria (TPM) en 100 puntos base en los últimos seis meses para estimular la inversión y el consumo.