• -* Los se preparan para más recortes de empleos al prolongarse la recesión más larga en un siglo en la economía más grande de América Latina.

La capacidad ociosa de las 65 plantas automotrices de trepó vertiginosamente a 30% después de que las ventas de vehículos cayeron 27% interanual en el 2015, según Luiz Moan Yabiku Junior, presidente de la asociación nacional de fabricantes de automóviles conocida como Anfavea. Las automotrices ya despidieron a casi 15,000 empleados en el 2015.

"Las compañías tienen que tener perspectivas positivas para mantener ese excedente de personal sin trabajar", dijo Moan en una entrevista en las oficinas de Bloomberg en Sao Paulo. "Si no tenemos esas perspectivas, el camino a seguir es adaptar la mano de obra".

En medio de una recesión de dos años que, según los pronósticos, será la peor desde por lo menos 1901, Brasil se encuentra atrapado en un ciclo desesperante de pérdida de empleos y caída del gasto de los consumidores.

El desempleo nacional trepó a 9% en tanto caen las ventas minoristas y la producción industrial se contrae desde hace 22 meses consecutivos, muestran los informes del gobierno.

Si bien caerán 7.5% más este año, incluso ese cálculo podría resultar demasiado optimista. El pronóstico de enero de la asociación se basaba en una contracción económica de 2.9% en el 2016.

Pero los economistas que participaron en la última encuesta del banco central publicada el lunes dicen que Brasil se encamina a una contracción del 3.4%.

Eso lleva a las automotrices a buscar la manera de achicar aún más sus costos de mano de obra, señaló Moan. Además de la eliminación de puestos de trabajo, las empresas también obligaron a 6.000 empleados a tomarse licencia y redujeron el horario de trabajo de otros 36,000 como parte de un programa subsidiado por el Estado que apunta a minimizar la pérdida de empleos durante las épocas de crisis económica, explicó Moan.

Como parte del programa, las automotrices aceptan no despedir trabajadores a cambio de que el gobierno cubra parte de los salarios.

FCA Fiat Chrysler Automoveis do Brasil Ltda. y General Motors do Brasil Ltda., las dos mayores automotrices que operan en Brasil, no accedieron a efectuar declaraciones.

"En 40 años de trabajar en esta industria, nunca vi una situación tan complicada", dijo Moan. El año pasado fue "mucho peor" de lo previsto debido a la agitación política y un escándalo de corrupción que dificulta los esfuerzos para poner en marcha la economía. "No podemos seguir mezclando la política con la economía porque todos pierden".

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