(Reuters).- Las compañías de y gas podrían reducir sus gastos en exploración y producción (E&P) en Norteamérica en un 30% o más este año si el crudo en Estados Unidos sigue negociándose en el rango de entre US$ 50 y US$ 60 el barril, dijo el banco Barclays en un reporte.

Los futuros del operaban en US$ 50.5 el viernes, mientras que los futuros del petróleo en Estados Unidos cotizaban en US$ 48.57, ambos referenciales en mínimos de cinco años, luego de haberse desplomado en más de 50% debido a un exceso de oferta en el mercado.

Los gastos en Norteamérica bajarán 14.1%, mientras que la inversión internacional retrocederá un 6.7%, dijo , al destacar que los presupuestos de las compañías se basaron en el escenario de que el crudo Brent se negociaría en alrededor de US$ 70 el barril y el petróleo en en US$ 65.

La cifra implicaría que el gasto en E&P en el mundo bajaría en cerca de 9% a US$ 619,430 millones este año, estimó Barclays en base a un sondeo a 225 compañías de petróleo y gas.

Dada la continua caída de los precios del petróleo, los gastos "podrían declinar aún más" y Norteamérica podría ser la más afectada, dijo Barclays, en un reporte titulado "Panorama de Gastos Globales en E&P para 2015".

Varias compañías estadounidenses ya han anunciado presupuestos mucho menores para este año y algunas incluso están reduciendo el número de plataformas en uso, puesto que la explotación de numerosos campos de esquisto ha probado ser poco rentable con los actuales valores del mercado.

El número de plataformas costeras operativas de Estados Unidos descendería en 500 instalaciones durante el año a cerca de 1,250 para fines del 2015, de acuerdo a Barclays.

El banco dijo que Oriente Medio se mostraría como la única región sólida, puesto que se espera que sus gastos en E&P suban un 14.5% porque las compañías mantendrán sus planes de explotación asumiendo que la caída de los precios será de relativo corto plazo.

Esta es la séptima vez en los 30 años en que se lleva a cabo el sondeo en que se proyecta una caída en los gastos globales, dijo Barclays, y destacó que en casi todos los casos de declives se produce un alza de las inversiones en E&P en más del 10% al año siguiente.