Mineral de hierro de mayor calidad podría alcanzar los US$ 100

Tras desplomarse en marzo, el mineral de alta calidad con un contenido de hierro del 65% ha ganado todos los meses, y alcanzó US$ 91 la tonelada el viernes, manteniéndose en territorio positivo este año pese al aumento de las fricciones comerciales globales.

Los inversores en mineral de hierro están luchando contra fuerzas conflictivas.

Por: Agencia Bloomberg

El mineral de hierro de alta calidad podría alcanzar los US$ 100 la tonelada métrica a medida que China intensifica su campaña contra la contaminación al limitar la actividad industrial, dando mayor impulso a una tendencia que ha cambiado el mercado mundial en los últimos años y ha llevado a los compradores ​​de la principal economía de Asia a buscar material de mejor calidad.

Tras desplomarse en marzo, el mineral de alta calidad con un contenido de hierro del 65% ha ganado todos los meses, y alcanzó US$ 91 la tonelada el viernes, manteniéndose en territorio positivo este año pese al aumento de las fricciones comerciales globales, según Mysteel.com.

El material de referencia con un 62% de contenido se ha mantenido en el rango de los US$ 60 y ha bajado un 14%.

"Los picos a corto plazo a este nivel son totalmente posibles en respuesta a la producción china y a los anuncios de políticas", dijo Paul Gray, vicepresidente de mercados de mineral de hierro en Wood Mackenzie Ltd., refiriéndose a la marca de US$ 100 para el mineral de primer nivel.

Si bien la opinión de WoodMac es que el mineral de alta calidad no cotizará a tres cifras de forma sostenible, se espera que los diferenciales sigan siendo amplios.

En un mercado caracterizado por un suministro extraordinario -los envíos mundiales de mineral de hierro alcanzan los 1,600 millones de toneladas al año- el impulso sostenido de calidad entre los compradores beneficia a las principales mineras Rio Tinto Group y BHP Billiton Ltd. en Australia, así como a la brasileña Vale SA, ya que genera nuevos depósitos de alta calidad.

Después de imponer restricciones sin precedentes a las fábricas el invierno pasado, China está aumentando la presión, ampliando el área que quedará afectada por las restricciones de producción y recortando capacidad en Tangshan, un centro clave de fabricación de acero.

"Ha habido un cambio estructural, que parece ser una preferencia por el grado más alto", dijo el director de análisis de mineral de hierro, Philip Kirchlechner, quien dijo que el carbón de coque de alto coste y los elevados márgenes de los fabricantes también favorecían la tendencia.

"Las primas no se reducirán: creo que las primas para el mineral de alta ley se mantendrán alrededor de los niveles actuales y no disminuirán".

En WoodMac, Gray espera que el diferencial entre el mineral de alta ley y el material de referencia promedie un 26% durante el invierno en China, un poco más que la última vez. "Nuestra visión a más largo plazo es que el margen entre el 62% y el 65% se reduzca ligeramente a medida que se contraen los márgenes de acero chinos", dijo.

El uso de mineral de mayor contenido y los suministros con niveles más bajos de impurezas, especialmente la alúmina, permite a las fábricas producir más acero y reducir la contaminación. Los responsables políticos en China están intensificando su campaña medioambiental, y este mes han anunciado un plan de tres años para intensificar ese impulso.

Australia, el principal exportador de mineral de hierro, ha señalado la creciente importancia de la calidad. A principios de este mes, el Departamento de Industria, Innovación y Ciencia dijo que mientras que los diferenciales pueden reducirse a medida que aumenta la producción de acero en China, éstos no retrocederán a niveles históricos dado el "impulso actual del Gobierno para mejorar la calidad del aire a través de políticas de contaminación cada vez más estrictas".

S&P Global Ratings hizo una observación similar, pero se centró en el extremo más barato del mercado. La penalización por el material de baja ley, con menos del 62% de contenido de hierro y mayores impurezas "podría mantenerse elevada durante algún tiempo, porque el enfoque de China en combatir la contaminación favorecerá al mineral de mayor ley", dijo.