Vea los mejores lugares del mundo en un mes en estos cruceros aéreos

El único problema para la mayoría de la gente es que tendrá que hacerlo en un avión privado y le costará US$ 159,000. Sepa de qué se trata.

(Foto: Crystal Cruises)
(Foto: Crystal Cruises)

(Bloomberg).- ¿Así que quiere ver todas las atracciones más grandes del mundo… en 29 días? Buenas noticias: por primera vez, es un deseo realista.

Pero hay un problema: tendrá que hacerlo en un avión privado y le costará US$ 159,000.

Por lo menos eso es lo que Edie Rodríguez, presidenta ejecutiva de Crystal Cruises, propone con el próximo lanzamiento de AirCruises, cuya primera gira “Around the World: Iconic Sights” (algo así como, Alrededor del mundo: vistas emblemáticas) hará escalas en la Isla de Pascua, Uluru, Lhasa, Jaipur, Cataratas Victoria y Praga (entre otros lugares), entre el 21 de octubre y el 18 de noviembre.

Crystal no está sola. Compañías hoteleras de lujo desde Peninsula hasta Aman y Four Seasons Ltd. están sumándose a los viajes en aviones privados. Este último se ha asociado con el famoso chef global René Redzepi para un viaje culinario soñado de US$ 135,000 que se extiende por buena parte de Europa y de Asia.

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Lo mismo ocurre con los proveedores de safaris, como Great Plains Conservation y AndBeyond, que utilizan aviones privados para enlazar destinos de difícil acceso como Kenia y Botsuana. (Los safaris oscilan entre US$ 75,000 y US$ 116,500 por persona.) Los operadores de primera categoría Abercrombie & Kent y National Geographic están ofreciendo vacaciones globales estructuradas alrededor de charters exclusivos. Y la lista sigue creciendo.

Un nuevo mundo de oportunidades
“Las solicitudes de viajes privados en avión han crecido por lo menos cuatro a cinco veces en los últimos años”, explicó Michael Holtz, un especialista en viajes de SmartFlyer, que es un experto en consultas de aviación complicadas. “Pero hasta hace aproximadamente tres años, sólo una o dos compañías ofrecían viajes en aviones privado y ninguna de ellas realmente las ofrecía en gran escala”.

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[El restaurante del jet de Crystal. Foto: Crystal Cruises]

¿Y por qué deberían hacerlo? No tiene sentido cuando casi ningún hogar puede pagar su producto.

Sin embargo, eso ha empezado a cambiar. Empresas de propiedad fraccionada han dado un toque de Uber a la industria de aviones privados, poniendo la aviación privada al alcance de una demografía mucho más amplia.

Y las compañías hoteleras de lujo, que compiten por una imagen de marca que las une cada vez más a un gasto de muy alto patrimonio, se lanzaron a aprovechar un nuevo mercado y un nuevo mundo de oportunidades.

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[Interior del jet privado de Four Seasons. Foto: Four Seasons]

El primero en el mercado fue Four Seasons. “Comenzamos a ofrecer viajes a bordo de aviones privados de terceros en el 2012”, dijo el presidente, J. Allen Smith, a Bloomberg. “La respuesta fue abrumadoramente positiva, pero la pieza que faltaba para nuestros huéspedes fue una experiencia completa de Four Seasons de punta a punta”.

Fue por eso que llevó a la compañía a crear un avión privado de marca completa: un Boeing 757 de 52 plazas en el 2015, junto con un itinerario de 24 días con nueve escalas por US$ 119,000. “Fue una exclusividad en el sector hotelero y fue recibida con un tremendo entusiasmo”, dijo Smith. “Cada viaje se agotó ese año”.

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[Una muestra de los asientos tipo cama del jet de Crystal. Foto: Crystal Cruises]

Fiesta de autobuses en el cielo
Cuando Crystal lance sus AirCruises este otoño (boreal), catapultará el negocio del turismo en avión privado a un nuevo nivel estratosférico de lujo.

Mientras que Four Seasons y otras compañías hoteleras alquilan gran parte de sus (muy agradables) aviones a proveedores externos, la compañía matriz de Crystal, Genting Hong Kong, está comprando dos aviones Boeing, un 777 y un 787 Dreamliner que incorporará a su oferta.

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[Una excursión safari con AndBeyond. Foto: AndBeyond]

¿El precio de catálogo de los dos? US$ 545 millones. (Rodríguez se negó a proporcionar una cifra, pero dijo que la inversión era “muy grande” y “muy optimista”).

El Boeing 777 tiene usualmente 350 asientos; este tendrá sólo 84 camas, una zona de comedor independiente con un chef a bordo, una bodega de vinos completa, y la más alta proporción de personal por huésped del cielo. Su primer viaje, creado en asociación con los hoteles Peninsula, sale el 31 de agosto y llegará a las 10 ciudades donde la cadena hotelera asiática tiene propiedades, desde Los Ángeles, hasta Pekín y París.

“Estamos ampliando la experiencia del Peninsula en el avión”, dijo Robert Cheng, vicepresidente de marketing del grupo Peninsula, que describió cómo los gerentes generales se unirán a los viajeros en vuelos al destino de su hotel. También forman parte del trato las galas y eventos especiales que ponen a los viajeros en contacto con los VIP locales: propietarios de galerías, diseñadores, chefs y otras personas que “hacen a una marca de ciudad en escala global”.

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[Bájese del avión privado para hacer un tour en helicóptero con Peninsula, a las afueras de Hong Kong. Foto: The Peninsula Hotels]

Cheng lo explicó mejor: “No es la primera vez que esas personas hacen viajes globales, de modo que nuestro objetivo es hacer que el viaje sea interesante, no solo por las cosas que hacen, sino por las personas que conocen”.

Naturalmente, eso también se aplica al avión. “La gente quiere alternar con viajeros de ideas afines”, dijo Holtz, que añadió que “no me sorprendería si algunos grandes negocios se formulan” a bordo de un autobús de fiesta en el cielo.

Lo que el dinero (normalmente) no puede comprar
Las ventajas de volar en aviones privados son obvias.

“La gente quiere que todo esté resuelto”, dijo Rodríguez, de Crystal, que se cuenta entre los viajeros exigentes. “No se puede llegar desde el Himalaya tibetano al Taj Mahal con rapidez o facilidad”, dijo, refiriéndose a dos escalas consecutivas en la gira Around the World.

Y si bien su 777 no puede aterrizar en la pista de aterrizaje minúscula de Agra, llevará huéspedes a Nueva Delhi, donde un avión más pequeño (privado) los llevará luego al emblemático monumento.

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