Intel quiere crecer más allá de servidores

El dominio casi total de Intel viene con un desafío: ¿Cómo se expande en un negocio donde el crecimiento de las ventas se está desacelerando y no tiene rivales significativos de los cuales captar mercado?

Navin Shenoy, nuevo jefe del negocio de centros de datos de Intel Corp.
Navin Shenoy, nuevo jefe del negocio de centros de datos de Intel Corp.

(Bloomberg).- Navin Shenoy, el nuevo jefe del negocio de centros de datos de Intel Corp., está en una posición que la mayoría de sus compañeros envidiarían -su división controla casi el 100% del mercado de chips que hacen funcionar a los servidores, las máquinas que alimentan Internet y redes corporativas-.

Pero este dominio casi total viene con un desafío: ¿Cómo se expande en un negocio donde el crecimiento de las ventas se está desacelerando y no tiene rivales significativos de los cuales captar mercado?

La solución de Shenoy es redefinir el mercado, eliminando las preocupaciones de los críticos de que Intel sólo puede vender más chips de servidor si aumenta la demanda de las máquinas.

Su división se está expandiendo a nuevas áreas a medida que sus chips se canalizan hacia mecanismos de interconexión, dijo Shenoy, y los procesadores Xeon más potentes de Intel están agregando nueva funcionalidad para manejar mejor las cargas de trabajo de inteligencia artificial, ampliando aún más las oportunidades de ventas.

Y no está de acuerdo con los analistas que dicen que hay poco espacio para crecer en el mercado global de servidores, diciendo que la nueva tecnología de memoria y conexión ayudará a Intel a aumentar los ingresos de los centros de datos tradicionales.

“Eso es completamente incorrecto”, dijo Shenoy, al disputar la idea de que Intel está en el 100% del mercado direccionable para los chips de servidores. “Estamos vendiendo en un mercado que sólo va a crecer”. Él ve los ingresos en el mercado para este nivel de poder de procesamiento, actualmente en más de US$ 50,000 millones, llegando a más de US$70.000 millones en los próximos años.

Shenoy se hizo cargo de la división más rentable de la compañía hace tres meses. Intel, con sede en Santa Clara, California, ha suministrado todos los 5.4 millones de chips de servidores enviados en el primer trimestre de este año y lo ha hecho en cada trimestre desde el 2015, según la firma de investigación de mercado IDC.

Aunque el negocio ha ayudado a Intel a superar un actual debilitamiento en el mercado de computadoras personales, que se ha reducido en más de 100 millones de unidades desde que alcanzó su máximo en el 2011, el crecimiento de las ventas se ha desacelerado también en los servidores.

Eso está llevando a algunos inversores y analistas a cuestionar si la división puede volver a las tasas de crecimiento de dos dígitos porcentuales que había proyectado, una meta que no ha alcanzado desde el 2015. Las acciones de la compañía han reflejado esta preocupación -la acción ha experimentado pocos cambios este año, en comparación con el alza de 24% que ha registrado el índice de semiconductores de la bolsa de Filadelfia-.

La división de centros de datos de Intel registró ventas por US$ 17,200 millones el año pasado, un aumento del 7.9%. El alza fue inferior al aumento del 11% del año anterior. Eso tiene implicaciones para la salud financiera de la compañía porque, aunque todavía contribuye menos de un tercio del total de ventas, la división entrega más de la mitad del beneficio operativo de la empresa, una marca que alcanzó por primera vez en 2015.

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