Apple aportaría US$ 3,000 millones a oferta por chips de Toshiba

La compañía con sede en Cupertino, California, está ayudando a sacar del camino a Western Digital Corp.

Bloomberg.- Apple Inc. está desempeñando el papel del poder tras bambalinas en la lucha contenciosa por el negocio de chips de Toshiba Corp.

El fabricante del iPhone está en conversaciones para proporcionar cerca de US$ 3,000 millones a la oferta de Capital Bain por la filial, dinero que se suma al apoyo financiero de Dell Inc., Seagate Technology Plc y SK Hynix Inc., según fuentes al tanto. Ese apoyo convenció a Toshiba de firmar un memorando de entendimiento con Bain y trabajar para llegar a un acuerdo final este mes, dijeron las fuentes, que pidieron no ser identificadas porque las negociaciones son privadas. Apple planea asumir una participación accionaria junto a Bain, agregaron las fuentes. Si el acuerdo se completa, puede igualar la mayor adquisición que ha realizado Apple hasta ahora, la compra de Beats Electronics LLC por US$3.000 millones.

La compañía con sede en Cupertino, California, está ayudando a sacar del camino a Western Digital Corp., uno de los proveedores de Apple que intentó comprar la filial de chips con KKR & Co. El dinero de Apple ayudará a llenar un hueco dejado cuando las japonesas Innovation Network Corp. y Development Bank of Japan decidieran retirarse de la oferta de Bain de cara a un litigio con Western Digital. El portavoz de Apple, Josh Rosenstock, se negó a comentar.

Toshiba ha tratado por meses vender su negocio de chips para poder pagar por una desastrosa apuesta al negocio nuclear estadounidense. La compañía necesita recaudar el dinero para marzo para evitar que sus acciones sean retiradas de la bolsa de valores de Tokio. La subasta ha sido complicada por acciones legales interpuestas por Western Digital, que ha argumentado que debería tener derechos de veto en cualquier venta debido a su asociación con Toshiba en el negocio de chips. La compañía japonesa disputa esta posición y demandó a Western Digital por más de US$1.000 por interferir en la subasta.

Apple se ha opuesto a la oferta de Western Digital y decidió respaldar a Bain debido a la importancia estratégica del negocio, dijeron las fuentes. La empresa depende de la memoria flash de Toshiba para sus iPhones y sus iPods, y quiere un suministro continuo para no depender de su rival Samsung Electronics Co. El mayor acuerdo del fabricante del iPhone hasta la fecha ha sido la adquisición de Beats en 2014.

Toshiba dijo el jueves que “lamenta” que Western Digital persista en exagerar sus derechos y que la empresa japonesa se compromete a completar la venta de chips para marzo.

Mientras tanto, la disputa legal está avanzando hacia una resolución, con un panel de arbitraje de tres miembros que probablemente se reúna a finales de mes, según fuentes al tanto del tema. Se espera que el proceso de arbitraje se demore entre 6 y 7 meses, lo que significa que es probable que emitan una decisión antes de marzo, dijeron.

En junio, Toshiba seleccionó a un grupo respaldado por Bain como su postor preferido en la venta de la división de chips, y la compañía con sede en Tokio intentó cerrar el acuerdo ese mes. En ese momento, el consorcio Bain ofrecía alrededor de 2.1 billones de yenes (US$19.100 millones) e incluía INCJ y DBJ. El esfuerzo fue obstaculizado por la oposición de Western Digital, que solicitó el apoyo de funcionarios del gobierno japonés y bancos.

Mientras tanto, Yuji Sugimoto, director gerente de Bain en Japón, trabajó para ganar el apoyo de Apple. La composición exacta del consorcio de Bain no es fija y puede cambiar, dijeron las personas. Tampoco hay garantía de que puedan llegar a un acuerdo final con Toshiba.

TAGS: Apple, Toshiba

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