La OPEP recorta su producción y se dispara el precio del petróleo

El cártel reducirá la producción en 1.2 millones de barriles diarios (mbd) hasta un total de 32.5 mbd, frente a los 33.64 mbd que produjo en octubre.

(Foto: Andina)
(Foto: Andina)

AFP.- La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) acordó recortar su producción por primera vez en ocho años y el mercado acogió la decisión con expresivas alzas del oro negro.

El cártel reducirá la producción en 1.2 millones de barriles diarios (mbd) hasta un total de 32.5 mbd, frente a los 33.64 mbd que produjo en octubre, indicó la organización en Viena, tras negociaciones que provocaron una gran volatilidad de precios.

Los mercados saludaron la decisión con alzas de casi 10% tras casi dos casi dos años en los que la sobreoferta derribó el valor del petróleo.

En Nueva York el barril de “light sweet crude” (WTI), referencia del crudo en Estados Unidos, ganó US$ 4.21, (9.31%) a US$ 4.44. Y en Londres el barril de Brent subió 8.82% al aumentar US$ 4.09 a US$ 50.47.

El acuerdo supone un esfuerzo de todos los miembros de la OPEP, excepto Irán, Libia y Nigeria, que podrán mantener su nivel actual y en algunos casos incluso incrementarlo.

“Estamos muy contentos, creemos que este era el acuerdo que buscábamos”, dijo el ministro saudí de Energía, Jaled al Falih, quien destacó que es la primera vez en la historia de la OPEP que un pacto incluye también a países no miembros.

“Varios países de fuera de la OPEP trabajarán juntos para conseguir ese objetivo”, destacó el ministro.

Es el caso de Rusia, que confirmó un recorte de 300,000 barriles diarios en un esfuerzo global para aupar los precios.

El ministro de Energía, Alexandre Novak, se felicitó del pacto y confirmó que el recorte se hará “etapa por etapa” en el primer semestre del 2017.

Por países, los mayores recortes recaen en Arabia Saudí (-486,000 bd), Irak (-210,000), Emiratos Árabes Unidos (-139,000) y Kuwait (-131,000), según la OPEP.

A pesar de que muchos miembros del cártel calificaron de “histórico” el acuerdo, los analistas tienen dudas sobre su alcance y sobre todo sobre sus dificultades de aplicación.

“Está claro que el acuerdo de hoy provocará un aumento de precios en el mercado a corto plazo. Pero siguen los desacuerdos entre miembros de la OPEP sobre cómo medir la producción por lo que el pacto será difícil de supervisar”, dijo Spencer Welch, director de IHS Energy.

Victoria para Irán
El recorte es también un cambio de rumbo del cártel con respecto a la estrategia liderada por Arabia Saudí desde el 2014 para inundar el mercado y competir con los productores de petróleo de esquisto estadounidenses.

La OPEP buscaba desde hace meses un pacto para hacer frente a la caída del oro negro, que lleva meses en menos de US$ 50 el barril cuando hace dos años todavía llegaba a los US$ 100.

En las últimas horas, Arabia Saudí, Irán e Irak, los tres países que más producen dentro del cártel, trabajaron para limar sus diferencias.

El acuerdo es además la confirmación de conversaciones que empezaron en Argel en septiembre frente a un precio que muchos miembros de la OPEP consideran insostenible para sus economías.

Tanto Irán como Irak eran reacios a recortar, en el primer caso porque el país quiere recuperar su nivel de producción tras años de sanciones internacionales y en el segundo porque necesita los recursos petroleros para su lucha contra los yihadistas.

Por ello el acuerdo es una victoria para Irán porque queda exento de recortes. Su ministro del petróleo Bijan Namdar Zanganeh apareció con una gran sonrisa a la salida de la reunión en la capital austriaca y haciendo la V de la victoria.

En caso de fracaso, los observadores más pesimistas vaticinaban un barril a US$ 40 o incluso a US$ 30 y un duro golpe para el prestigio de una organización nacida en 1960 que produce un tercio del crudo mundial pero que ha ido perdiendo influencia.

Para los dos miembros latinoamericanos del cártel, Venezuela y Ecuador, el acuerdo también era vital, sobre todo para Caracas, muy dependiente de sus ingresos petroleros.

“Cumplimos con lo previsto”, se felicitó el ministro venezolano del Petróleo Eulogio del Pino, mientras que el canciller ecuatoriano Guillaume Long afirmó que “la OPEP demostró su cohesión y su continua relevancia en el siglo XXI”.

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